Las 10 contribuciones más importantes de la antigua Grecia a nuestra sociedad

Los griegos no se limitaron a vivir únicamente en sus ciudades-estado, se expandieron por todo el Mediterráneo creando importantes colonias, su ambición y competitividad contribuyeron a crear un legado en multitud de campos que hoy en día perduran. Estas fueron sus 10 contribuciones más destacadas:

Guerra

«El modo de guerra occidental» se les atribuye a los griegos, combatían de un modo cohesionado, en formación de combate. Cuando combatían entre ellos lo hacían a pie, se aproximaban caminando hasta que los dos bandos contendientes chocaban escudo contra escudo, la fuerza, sus armaduras, lanzas y espadas hacían el resto.

Las formaciones no solían romperse, simplemente avanzaban o retrocedían según la estrategia planteada, la disciplina era fundamental, combatían hombro con hombro en la conocida como formación de falange hasta que uno de los bandos optara por una retirada organizada. Cuando fuerzas extranjeras se enfrentaban a ellos era como toparse con una fortaleza viviente, una trituradora de carne que no hacia otra cosa que avanzar y matar.

Su organización, agilidad y disciplina les permitía combatir en la mayoría de casos a fuerzas invasoras en inferioridad de un modo tremendamente efectivo, las «Guerras Medicas» y la invasión de Persia por Alejandro Magno fueron una buena muestra.

Aunque los griegos también utilizaban la caballería y la infantería ligera equipada con jabalinas y hondas, la esencia de la guerra griega radicaba en la infantería pesada, perfectamente armada y blindada en formación cerrada, los llamados «hoplitas». Esta era una forma de combatir intensa y letal, la mortalidad en las batallas entre griegos y contra los griegos era enorme, inaudita hasta entonces.

El significado de hoplita es «equipado», defensivamente estaban equipados con un casco de bronce, coraza de cuero grueso o bronce, grebas de bronce o cuero grueso en sus espinillas y un gran escudo circular llamado «hoplon», hecho de cuero o madera con revestimiento de bronce.

Sus armas estaban compuestas por una lanza llamada «dory», medía entre 1,8 y 2,4 metros, el asta era de madera de cornejo con una punta de hierro. La lanza también tenía una contera para apoyarla en el suelo con el fin de contener una carga de caballería. La espada de los hoplitas se llamaba «xifos», espada corta de doble filo, ideal para el combate a corta distancia.

Cada formación de falange tenía una profundidad de entre 8 y 16 hoplitas que ejercían una presión brutal sobre el enemigo. Mantener la compostura en una formación que te aplastaba por delante y por detrás requería mucha fortaleza no solo física sino también psicológica. Si los soldados de primera línea huían o se rompía la línea, la batalla estaba perdida,

Filipo II creó un ejército profesional con una impresionante maniobrabilidad táctica, mejor equipada, incluyó la «sarisa», lanza de 6 metros que convertía a la falange en un infranqueable puercoespín y la caballería cobró protagonismo. Un ejército, invencible y considerado el mejor de la antigüedad, que en manos de su hijo Alejandro Magno contribuyó a cambiar el destino del mundo. Las tácticas griegas hoy en día siguen siendo utilizadas y siguen siendo motivo de estudio en academias militares.

Arquitectura

La influencia de los griegos en la construcción de ciudades es indiscutible, nuestro concepto de ciudad no sería lo mismo hoy en día sino hubiéramos recibido este legado.

Los griegos crearon sublimes construcciones que todos conocemos, la Acrópolis de Atenas es una buen ejemplo de ello. Nada menos que cinco de las siete maravillas de la antigüedad fueron construidas bajo la influencia de la cultura griega, la estatua de Zeus, el Templo de Artemisa, el Faro de Alejandría, el Coloso de Rodas (del que hablemos en nuestro artículo «El Coloso de Rodas ¿una de las 7 maravillas de la antigüedad?») y el Mausoleo de Halicarnaso.

Construyeron estatuas, teatros, estadios, mausoleos, etc, pero el gran logro de la arquitectura griega fue su influencia sobre otras culturas, las cuales absorbieron tan rico legado hasta el punto de terminar de formar parte de ellas mismas, como es el caso de los romanos, se puede decir que crearon la arquitectura occidental.

Su estilo era distintivo en los edificios públicos. Establecieron los principios de la teoría y la práctica arquitectónica e hicieron de la arquitectura una ciencia y un arte. Hoy en día no es posible estudiar arquitectura sin considerar el legado que nos dejaron los griegos, no hay más que contemplar nuestro alrededor para darnos cuenta de hasta que punto cambió nuestro concepto.

Política

Para los griegos la palabra política venía a referirse a «asuntos de los ciudadanos». Fueron los atenienses quienes la llevaron a su máximo esplendor, aunque por un periodo breve de tiempo. Los atenienses son considerados los padres de la democracia, aunque no todos tenían derecho al voto, solo los varones adultos que hubieran prestado servicio militar durante una serie de contiendas podían votar. Estos elegían a una serie de representantes y luego entre ellos a otra serie de cargos superiores, uno de los personajes más destacados fue Pericles (495-429 a.C.).

Los atenienses despreciaban a todo el que no se involucrara en política, incluso inventaron un termino despreciativo para ellos, la palabra «idiota» para referirse a las personas que solo se dedicaban a asuntos particulares. El mayor esplendor de los atenienses y de Grecia en general se vivió durante la democracia. Pero existía otro extremo, el control social que ejercía la élite oligarca de Esparta que terminó desembocando en la «Guerra del Peloponeso» (431-404 a.C.), considerada como la primera guerra ideológica de la historia.

Para conocer más de Esparta lee nuestro interesante artículo «Esparta y su dominio sobre la Hélade ¿Cómo lo logró?».

No fue solo un conflicto entre estados, fue un conflicto de ideales, cuando Esparta ganó la guerra obligó a los atenienses a abolir la democracia en favor de la oligarquía. La dominación de los macedonios, que implantaron la monarquía absoluta terminó por enterrar la política y la democracia. Pero estas ideas creadas por los griegos atenienses resurgieron miles de años después, definiendo el modo de gobierno más común en la actualidad.

Deporte

Los griegos crearon los juegos olímpicos alrededor del año 776 a.C. buscando la perfección física bajo una extrema competitividad y al mismo tiempo rendir culto a sus dioses. Crearon grandes eventos para que toda la población pudiera contemplarlos, incluso la gente más humilde.

Adorados y glorificados, así se trataba a los más grandes atletas griegos, algo que nos es muy familiar, pero en aquellos tiempos alcanzaban un grado aún mayor. La victoria olímpica de un atleta, traería gloria y prestigio a su ciudad, le aseguraba un porvenir político o militar si así lo deseaba, aunque en aquellos tiempos ambas cosas iban ligadas de la mano. Se erigirían estatuas en su honor.

La clase alta no escatimaba en gastos para preparar atletas, era una inversión para ellos, no dudarían en sacar provecho de su propio agente de relaciones públicas creado por ellos mismos. Es por ello que la competitividad era extrema, los atletas seleccionados perderían la posibilidad del éxito rápidamente ante el primer fracaso, serían desechados por sus patrocinadores.

El esfuerzo extremo llevó a muchos de estos atletas a la muerte. Las trampas tampoco eran desconocidas para ellos, muchos estaban dispuestos a todo con tal de vencer en cualquier competición. Un ejemplo de ello fue la muerte de un afamado luchador pancracista llamado Arrichión de Figalia, ganador de dos coronas de olivo.

Compitiendo por su tercera corona topó con un contrincante que le pidió la suspensión del combate por una lesión, Arrichión caballeroso accedió, pero al darse la vuelta fue brutalmente estrangulado por sorpresa, en un principio todo valía, menos morder y meter los dedos en los ojos del contrincante, pero los jueces llamados helanódicas y el público otorgaron la victoria póstuma al honorable Arrichión, se erigió una estatua en su honor.

Los juegos olímpicos se celebraron siempre en Olimpia, solo podían competir hombres adultos de origen griego, en un principio duraban un solo día y el evento constaba de varias carreras a pie de unos 200 metros. Con el tiempo se fueron añadiendo nuevas disciplinas deportivas y fue creciendo, carrera de hombres con escudo, salto de longitud, pugilato, pancracio (lucha griega), lanzamiento de disco y jabalina, carreras con multitud de longitudes, para los más ricos quedaba reservada la carrera de carros, la corona más codiciada.

En 1896 se celebraron las primeras olimpiadas modernas en Atenas, emulando a las practicadas en la antigua Grecia, se incluyeron todos los deportes conocidos hasta entonces, pero la prueba reina era la Maratón, significaba mucho para los griegos ya que emulaba los 42 km y 195 m recorridos corriendo por el soldado griego Fílipides en el 490 a.C., desde Maratón a Atenas para comunicar la victoria sobre los persas y después murió de agotamiento, según la leyenda.

La realidad fue que recorrió 213 Km hasta Esparta para pedir refuerzos y murió al llegar. El ganador de la primera Maratón fue el griego Spiridon Louis, de los 17 participantes que salieron desde la ciudad de Maratón hasta Atenas 12 eran griegos, Spiridon se convirtió en un héroe nacional. Entre los muchos premios que obtuvo destacó el de un barbero ateniense que le ofreció sus servicios de por vida. El deporte moderno de hoy día sin duda se lo debemos a los antiguos griegos.

Medicina

«Lo primero es no hacer daño», dijo Hipócrates, una máxima aplicada a la medicina que sentó las bases para la medicina futura.

La contribución de los antiguos griegos a la medicina fue enorme. Queda claro que reputados médicos como Hipócrates «padre de la medicina» o Polibio de Cos, uno de los fundadores de la Escuela Dogmática de medicina, junto a sus cuñados Thessalus y Draco, dejaron atrás los diagnósticos y remedios de origen religioso y sobrenatural.

Los antiguos griegos cambiaron el pensamiento y el modo de tratar las enfermedades a las que les atribuyeron un origen puramente natural procedente del propio cuerpo y del entorno natural. Se trataba de unos métodos de tratamiento pasivo, basado en que era el propio cuerpo el que debía encontrar la cura con la ayuda con la ayuda de algún que otro remedio natural.

Recopilaron información de los síntomas, catalogando cada una de las enfermedades basándose en una observación próxima de primera mano, sentando así las bases de la medicina futura. Hipócrates en concreto insistía en que el deber de un médico debía ser desinteresado sin distinción del origen social de los pacientes, definiendo como tenía que ser la medicina, disciplinada, profesional y con práctica metódica.

Filosofía

La palabra filosofía es de origen griego y significa «amor por la sabiduría», se cree que fue utilizada por primera vez por Pitágoras, pero fue Platón el encargado de popularizar esta palabra. Los antiguos griegos comenzaron a reflexionar de un modo racional y lógico sobre las causas de las cosas, especialmente sobre el hombre y el universo.

En un principio especulaban principalmente sobre la física, como es el caso de Demócrito que desarrolló la «teoría atómica del universo», basada en que toda materia estaba formada por partículas indivisibles llamadas átomos. Pero no fue hasta Sócrates (470-399 a. C.) cuando se comenzó a tratar en profundidad la humanidad.

La ética, la virtud, la justicia y el amor fueron reflexionados por Sócrates de un modo irónico, lo que le costó la antipatía de muchas personalidades de la época. Desarrolló un método dialéctico basado en preguntas y respuestas con énfasis en expresar definiciones que podían ser verdaderas o falsas, esta metodología ha tenido gran influencia en muchos campos de la ciencia.

A Sócrates le debemos el llamado «pensamiento crítico», con el que desafió a la sabiduría convencional y sus débiles especulaciones. Platón fue otro gran filósofo de la época, discípulo de Sócrates, creía en la interconexión de las cosas, reflexionó sobre teología y política.

Aristóteles alumno de Platón, era más pragmático que su maestro y gran observador, reflexionó sobre la teoría de la generación espontánea, el principio de no contradicción, las nociones de categoría, sustancia, acto, potencia y primer motor inmóvil. Su fama le llevó a la corte de Filipo II donde se convirtió en maestro de Alejandro Magno.

Arte

El realismo y perfección de sus esculturas fueron heredadas por los romanos, pero después de la decadencia del Imperio Romano no se volvió a alcanzar semejante nivel hasta El Renacimiento, 1000 años después.

La pintura y la escultura fueron los máximos exponentes de las artes visuales en la antigua Grecia. Sus esculturas se distinguieron por una gran representación de la forma humana por encima de paisajes o figuras amorfas de monstruos o demonios muy presentes en la mitología griega. Enfocaban sus esculturas en la perfección y la belleza.

La simetría y la proporcionalidad eran perfectas, los griegos admiraban con afán estos cuerpos idealizados. Las posturas naturales, la tridimensionalidad y los esmerados detalles añadían mayor realismo a las esculturas. Los principales materiales que utilizaban eran la piedra caliza y el mármol, también trabajaban con gran detalle el bronce.

Destacaron el famoso «Discóbolo» del escultor Mirón, esculpida en el 455 a.C., no se conserva la escultura original pero existen numerosas copias romanas en mármol y bronce. La «Victoria alada de Samotracia», esculpida en torno al 190 a.C. de autor desconocido, La Venus de Milo, del siglo II a.C. también de autor desconocido, se tiene constancia de obras que se perdieron como «La estatua de Atenea» del escultor Fidias, de 12 metros se encontraba en el interior del Panteón.

Matemáticas

La palabra matemáticas significaba en griego «el estudio sobre un tema», se cree que la palabra fue creada por el mismísimo Pitágoras (569-475 a.C.), famoso filósofo y matemático griego considerado como el primer matemático puro. Como muchos de los genios de nuestra época, Pitágoras fue un personaje excéntrico, creó una secta filosófica que con el tiempo fue perseguida llamada «La hermandad pitagórica», como curiosidad sus miembros tenían prohibido el consumo de habas por el miedo irracional de Pitágoras a este alimento.

Las habas eran utilizados en cultos funerarios y creía que contenían las almas de los difuntos. Curiosidades a parte podemos decir que es innegable que muchos de los términos, problemas y conceptos actuales provienen de los antiguos griegos. Destacaron en el campo de la geometría, Euclides fue el máximo exponente, es considerado como «el padre de la geometría» y los teoremas de Tales y Pitágoras se convirtieron en fundamentales desde su creación.

No podemos olvidarnos de Arquímedes de Siracusa, de la Magna Grecia, no solo fue un gran inventor sino que realizó una gran contribución a las matemáticas, utilizó los infinitesimales de forma similar al moderno cálculo integral, demostró que el área del círculo era igual a π (pi) multiplicado por el cuadrado del radio del círculo y aunque la constante pi ya se había creado en el lejano oriente, calculó rigurosamente su cifra dejándola en 1,7320512, un valor muy cercano al real actual 1,7320508.

Educación

Los atenienses se anticiparon a la alfabetización generalizada del pueblo mediante las universidades en una sociedad democrática, aunque un régimen totalitario como Esparta también fue capaz de escolarizar a sus ciudadanos mediante una feroz disciplina.

Atenas y Esparta educaron a sus hijos de modos muy diferentes, aunque existían muchas ciudades estado, la mayoría optó por el enfoque de Atenas ya muy extendido a finales del siglo IV a.C. Todas las polis griegas compartían el propósito de que la educación era imprescindible para producir buenos ciudadanos. En Esparta se buscaba el objetivo de crear buenos soldados, los atenienses también buscaban buenos soldados pero había mayor énfasis en la alfabetización y la cultura.

Es sabido que una gran proporción de niños ya sabía leer y escribir a los 10 años. Los niños de familias humildes probablemente recibieron una educación de escasos años pero los pertenecientes a familias acaudaladas recibieron educación hasta la pubertad. Esto les ayudaría a competir y sobresalir en la vida pública. En los siglos V y IV a.C. la educación superior estaba bastante desarrollada, incorporaban a su formación las matemáticas y la filosofía.

Era importante aprender una buena retórica, por lo que las familias ricas no escatimaban en gastos a la hora de que sus hijos se incorporaran a escuelas como las de Platón o Aristóteles, de hecho la palabra Academia la creó Platón, creó una escuela en honor al héroe griego llamado Academo en Atenas y con el tiempo pasó a llamarse Academia.

Literatura

Los griegos establecieron muchos de los géneros de nuestra literatura occidental, la prosa, la dramática, la lírica y la epopeya. La primera obra literaria griega conocida es la Ilíada, poema épico escrito en el siglo VIII a.C. por Homero, una recopilación de historias y leyendas que Homero se encargó de hilar y unir todas entre sí, los antiguos griegos daban por sentado que esta junto a otras obras como la Odisea ocurrieron realmente y fueron utilizadas como fundamentos de la pedagogía griega.

La poesía lírica y elegíaca fue originalmente creada con música de flauta y lira, ejemplo de la enorme importancia que se le daba a la literatura, trataban de aflorar las emociones de los oyentes, la misma importancia que nosotros podemos darle a las películas o las series actuales. Los atenienses establecieron dos géneros dramáticos, la comedia y la tragedia.

Los antiguos griegos también crearon novelas, discursos ornamentales, también fueron los primeros en documentar la historia de cualquier procedencia o nación, Herodoto fue considerado como el primer historiador con unos métodos modernos.

Aunque solo una pequeña porción de la literatura griega ha perdurado hasta nuestros tiempos como los poemas épicos de Homero, las tragedias de Esquilo, Eurípides y Sofócles, además de las comedias de Meandro y Aristófanes, su literatura sigue siendo motivo de estudio hoy en día y dichas obras han sido traducidas a multitud de idiomas a lo largo de los tiempos.

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