Mesopotamia y el nacimiento de la civilización

Descubramos cómo una fértil región en el actual Irak influyó y de que manera en nuestra sociedad actual.

A diferencia del antiguo Egipto, del Imperio Romano e incluso de la Antigua Grecia, la región de Mesopotamia era un compendio de ciudades estado con multitud de creencias, culturas y lenguas. Mesopotamia fue el lugar donde se crearon las primeras ciudades, se desarrolló la escritura y crearon las primeras ruedas, se produjo la gran eclosión de la agricultura, se domesticaron los animales, crearon nuevas y efectivas herramientas y también nuevas armas con las que atacar y defenderse.

La ciencia comenzó con ellos, sistematizaron el tiempo, crearon las horas de 60 minutos y los minutos de 60 segundos. Con el paso del tiempo unificaron criterios religiosos, surgieron nuevas costumbres y una nueva jerarquía social. Los mesopotámicos consideraban a las mujeres individuos con derecho propio, podían regentar negocios, poseer tierras y propiedades, también eran libres de solicitar el divorcio si lo creían conveniente.

Para los mesopotámicos el mundo se creó cuando los dioses lograron la victoria sobre las fuerzas del caos e incluso la propia Mesopotamia se creó del mismo modo. Eligieron reyes para gestionar los impuestos y el comercio. Prosperaron y se crearon innumerables ciudades y con el paso de los siglos…imperios.

¿Cómo se vivía en Mesopotamia?

Mesopotamia es un nombre otorgado por los griegos para denominar su ubicación entre los ríos Éufrates y Tigris, significa «entre ríos». La vida entre dos ríos de gran caudal no estaba exenta de riesgos, las inundaciones eran constantes e impredecibles, podía haber diluviado a 100 Km de distancia y sin darse uno cuenta en un día soleado podías encontrarte en medio de una riada.

Estos ríos que trajeron los fértiles sedimentos para tan fructíferos cultivos, podían convertirse en un auténtico armagedón, arrasando con toda la cosecha. La navegabilidad de estos ríos, permitió a los mesopotámicos comerciar e intercambiar sus cosechas por otros productos esenciales para la construcción de edificios, madera, metales y piedra. Por este motivo y gracias a la construcción de canales, cada rincón de Mesopotamia pudo prosperar y dar lugar a la construcción de las primeras ciudades.

La construcción de las primeras ciudades

Las prolíficas cosechas, la domesticación que facilitaba el consumo de carne y la abundancia de agua llevaron como consecuencia al aumento de población y la creación de ciudades. En Mesopotamia se crearon las primeras ciudades por lo que se le vincula con el nacimiento de las primeras civilizaciones. La religión llevó a la construcción de templos, los cuales serían el epicentro de las ciudades ya que los habitantes de la región tendían a reunirse en este punto.

De Crates – Trabajo propio, based on this work by User:John D. Croft, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3481693

Otro factor importante fue el desarrollo de la ingeniería, construyeron diques para protegerse de las inundaciones y asegurar las cosechas, de este modo abandonaron la vida nómada, ya no tenían necesidad de desplazarse. Estas gentes lucharon por controlar la naturaleza y utilizarla en su favor. Los sumerios fueron la primera civilización conocida, los sumerios creían que sus ciudades representaban el triunfo de sus dioses sobre el caos.

En el 4500 a.C. crearon la primera ciudad que se llamaría Uruk. Alzaron un templo en el que se gestionaba el comercio y la vida social, con el tiempo se fue urbanizando a su alrededor y creció la población a su alrededor. A lo largo de la ribera de los ríos se fueron creando nuevas ciudades, como Ur, Eridú y Nipur, pero la gran distancia entre ellas dificultaba la comunicación por lo que se fueron convirtiendo en ciudades estado.

Con el tiempo surgieron disputas territoriales que llevaron a la guerra entre ellas. Las ciudades se amurallaron y surgieron reyes que prometían defenderlas o bien enriquecerlas mediante botines obtenidos en conquistas, exigiendo a su vez tributo a los pueblos sometidos. Sobre el año 2000 a.C. sin conocerse las causas, la civilización sumeria fue reemplazada por los babilonios, no está del todo claro si fue una invasión o simplemente ocuparon pacíficamente una región desolada por desastres naturales y climáticos.

El origen de los babilonios es desconocido pero es sabido que absorbieron buena parte de la cultura sumeria. Destacó el que fue su sexto rey llamado Hammurabi, a quién se le atribuye la creación de las primeras leyes escritas de la historia en el conocido «Código de Hammurabi». Los babilonios erigieron sobre una antigua y pequeña población sumeria, la que sería una de las mayores ciudades y prosperas del mundo durante siglos, esta ciudad era Babilonia.

Otra cultura destacada en la región fueron los asirios, los asirios dominaron la región en diferentes periodos, pero destacó más su último periodo conocido como Imperio Neo-asirio, en el que destacó su rey Asurbanipal de quién ya hablemos en «Asurbanipal, hagamos honor al temible gran rey asirio».

Los zigurats, templos escalonados de Mesopotamia

Estos templos llamados zigurats eran elevadas plataformas escalonadas que se originaron en las ciudades sumerias en el III milenio a.C. Estos templos se propagaron por toda Mesopotamia y fueron adoptadas por culturas como la babilónica y la asiria. Los materiales empleados en sus construcciónes eran ladrillos de adobe secados al sol. En lo alto de los zigurats se cree que se levantaba un santuario, aunque no quedan restos que evidencien tal afirmación, ni siquiera se conoce cual era el verdadero propósito de estas edificaciones.

Lo único cierto es que estaban vinculados a la religión y que cada zigurat estaba conectado a grandes complejos y templos de alrededor. A la cima de un zigurat solo se podía acceder por tres escaleras, lo que hacia que los rituales que se celebraban fueran privados y posiblemente secretos. Estos lugares eran considerados la morada de los dioses, solo los sacerdotes de alto rango tenían acceso. Se cree que la bíblica «Torre de Babel» estaba inspirada en el diseño de estos zigurats.

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