El legado de Mesopotamia y su impacto

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Podríamos decir que la civilización es un conjunto personas que se han unido para compartir costumbres, creencias, conocimientos y cultura. Pero puede que esto implique algo más, Mesopotamia es asociada al lugar donde se comenzaron los cimientos de la civilización. Englobaremos como mesopotámicos a todas las culturas que surgieron en la región, sumerios, acadios, babilonios, elamitas, etc.

La civilización dio comienzo alrededor del año 4500 a.C. con la creación de las primeras ciudades tal y como indicamos en nuestro artículo «Mesopotamia y el nacimiento de la civilización».La cultura estuvo desarrollándose durante varios milenios antes, sin embargo la particularidad de lo que sucedió en Mesopotamia fue que supieron dar forma a la civilización tal y como la conocemos hoy.

En un principio las personas se unían para poder tener un acceso más factible a los alimentos, en Mesopotamia lograron que esta necesidad básica quedara a un lado gracias a la gran producción que eran capaces de conseguir. Gracias a esto pudieron dedicar tiempo a compartir creencias y realizar prácticas espirituales en común, los antiguos chamanes se convirtieron en sacerdotes, los cuales ocuparían el lugar más alto en una jerarquía social, se estaba creando un sistema de clases.

La religión condujo a la creación de una serie de códigos morales, necesarios para controlar una población cada vez mayor, después se crearon una serie de leyes que infligían castigos a todo aquel que las desobedeciera. Con una fuente de alimentos asegurada y unas normas que controlaban a la población los mesopotámicos se plantearon nuevas metas. Comenzaron a desarrollar la tecnología, la ciencia, la medicina y las matemáticas.

Pero la vanidad y la codicia forman parte de la naturaleza humana, difícilmente permite que todas las personas podamos vivir en armonía. Los aspectos más oscuros de las personas no tardaron en aparecer, la guerra y la opresión pasaron a formar parte de sus vidas, la aglutinación de personas también llevó a la aparición de nuevas enfermedades capaces de expandirse con rapidez y causar devastación a su paso.

La astronomía y matemáticas que estudiaban los babilonios se expandió por todo el mundo, llegó a China, India y Egipto. Estos conocimientos se expandieron junto con su sistema social de clases y recaudación de impuestos. Hoy en día se sigue estudiando el enorme impacto que tuvo Mesopotamia en el mundo y sus consecuencias. Os mostramos una lista con sus legados más destacados.

Los precursores de la medicina

En Mesopotamia la salud era tratada con un compendio de rituales religiosos y tratamientos físicos. En Mesopotamia existían médicos especialistas con sus propios consultorios, artilugios y métodos para trabajar. Había dos tipos de médicos, el “ashipu” que vendría a ser un curandero, y el “asu” que trataba a sus pacientes con plantas medicinales, sustancias minerales e incluso sustancias de animales.

Las dolencias y enfermedades eran tratadas de un modo combinado entre estos dos tipos de médicos. Para los mesopotámicos las enfermedades y dolencias eran castigos divinos, el ashipu realizaba un ritual religioso para averiguar la causa que había provocado la enfermedad y purificaba al paciente, después acudía el asu que tras el diagnóstico del ashipu indicaba el tratamiento a seguir.

Estos métodos pueden resultar disparatados pero es sabido que realizaban operaciones quirúrgicas, amputaciones, trepanaciones, flebotomías, tratamientos de infecciones en heridas y muchos otros tipos de prácticas que se utilizaron durante milenios en multitud de culturas. Relataron todos sus conocimientos en las conocidas «tablillas mesopotámicas».

La creación de leyes escritas

Para poder controlar una población numerosa y no sumirse en el caos se necesitaban leyes. Las primeras leyes escritas se redactaron en Mesopotamia a través de una serie de códigos. Uno de los primeros y más conocidos es el «Código de Hammurabi», en el cuál se recogen 282 leyes que tratan asuntos civiles como el matrimonio, el robo, el asesinato o las propiedades. Algunas leyes de este código son:

«Si un hombre golpea a otro libre en una disputa y le causa una herida, aquel hombre jurará «Aseguro que no lo golpeé intencionadamente» y pagará el médico».

«Si un hombre, tras la muerte de su padre, yace con su madre, se los quemará a ambos».

«Si un hombre ha ejercido el bandidaje y se le encuentra, será condenado a muerte».

«El campo, la huerta y la casa de un oficial o soldado, no pueden ser vendidos por sus deudas».

Código de Hammurabi

Le precedieron otros códigos como el «Código Liplt-Ishtar«, que trata asuntos como el alquiler, trato de esclavos, propiedad, herencias, trabajo y daños causados por animales a terceros. Consta de 50 artículos bastante detallados. Algunos ejemplos:

«Si el esclavo de un hombre ha compensado a su esclavo con su amo y se confirma (que ha compensado) a su amo doblemente, ese esclavo será liberado».

«Si la segunda esposa con quien se había casado le dio hijos, la dote que ella trajo de la casa de su padre le pertenece a sus hijos, pero los hijos de su primera esposa y los hijos de su segunda esposa dividirán por igual la propiedad de su padre».

«Si un hombre alquila un buey y daña su cola, pagará una cuarta parte de su precio».

Otros códigos muy conocidos fueron el «Código de Ur-Nammu» y el «Código de Urukagina».

Todo el poder en un solo hombre

No podemos decir que fueran los padres de la democracia y la libertad, pero crearon una forma de gobierno que aún hoy en día se sigue manteniendo en la mayoría de países del mundo por medio de monarquías o dictaduras. Mesopotamia estaba conformada por ciudades-estado cada una con su líder o rey, las guerras entre estas ciudades-estado eran constantes, competían continuamente por los recursos.

Los primeros reyes llamados “lugales” eran los líderes o generales de los ejércitos, los llamados “señores de la guerra”. Estos líderes necesitaban de la aprobación del pueblo para actuar a su antojo, evitar posibles sublevaciones y crear dinastías.

Sargón I de Acadia

Para ello divinizaban su persona y se vinculaban a los dioses, incluso ejercían de sumo sacerdote para convertirse en los representantes de sus dioses en la tierra. En el año 2334 a.C. surgió el primer imperio conocido por la humanidad, el Imperio Acadio creado por Sargón I de Acadia, sus descendientes gobernaron Mesopotamia durante 140 años.

La creación de la escritura

La escritura apareció en Mesopotamia a finales del milenio IV a.C., se comenzó a utilizar como modo de registro de impuestos o cantidades de cosechas de una forma pictórica en tablillas de arcilla. Este tipo de escritura es conocida como cuneiforme y se puede decir que es la base de la escritura actual. Se componía de marcas en forma de cuña sobre la arcilla, de ahí su nombre de cuneiforme, “cunae” en latín significa “cuña”.

Representaban palabras y objetos, con el tiempo se añadirían conceptos abstractos como por ejemplo miedo, alegría, amor. En un principio utilizaban 2000 signos que se reducirían con el paso del tiempo a 600.

La creación del dinero

En Mesopotamia se utilizaban unos objetos a los que daban un valor, los historiadores los llaman anillos de plata aunque también los había de oro, cobre o bronce, aunque su forma dista mucho de parecerse a un anillo. Tenían diferentes tamaños o subdivisiones, era un modo de simplificar los trueques. Era más sencillo ofrecer como intercambio 20 anillos de plata que tenían un valor de 500 kg de grano por ejemplo, que no ofrecer una equivalencia en peso de otro producto cuando el que recibe los anillos simplemente busca beneficio y no necesita de otros productos.

Durante el periodo del Imperio Acadio se implantó una serie de equivalencias cuyas unidades se llamaban “siclo”, se trataba de estandarizar por todo el Imperio Acadio el valor de los productos, materiales o esclavos, sin llegar a acuñar moneda.Por ejemplo: 1 kg de bronce equivalía a 100 siclos al igual que 1 Tn de trigo o 20 bueyes en condiciones, trataban de evitar la especulación.

La sistematización del tiempo

Los sumerios concibieron el tiempo tal y como lo hacemos hoy en día. Utilizaron un sistema numérico sexagesimal para las unidades de base, esto conllevaría a crear los minutos de 60 segundos y las horas de 60 minutos y los días en dos periodos de 12 horas. No se sabe a ciencia cierta porqué utilizaban el sistema sexagesimal, aunque se cree que es debido a sus propiedades matemáticas.

Los sumerios lo utilizaban frecuentemente en sus operaciones matemáticas, el sistema de numeración babilónico tenía como base el 60, esto les ayudó a obtener grandes avances en matemáticas.El sistema sexagesimal les llevó a dividir un círculo en 360 partes siendo esto la base del cómputo del tiempo que utilizarían, dividieron 360 entre 12 conformando los meses y su resultado sería 30 el número de días por mes.

Las diferentes culturas mesopotámicas utilizaron un calendario de 360 días por año, lo fraccionaron en 30 días porque cuadraba con su sistema numérico sexagesimal dando lugar a la creación de los 12 meses, pero eran conscientes de que existía un desajuste y fueron añadiendo un mes o dos al año cada cierto tiempo.

La invención de la rueda

Los mesopotámicos utilizaban en un principio la rueda como base giratoria para crear alfarería. Sobre el año 3300 a.C. adaptaron esta forma poniéndole un eje que unía dos ruedas macizas de madera, unieron dos conjuntos bajo una tabla de madera y lo llamaron carro, añadieron carga y pusieron bueyes para tirar de ellos.

De James Drummond – http://www.gutenberg.org/files/41527/41527-h/images/img10.jpg, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=26541115

Anteriormente utilizaban trineos tirados por bueyes o personas deslizándose sobre troncos de madera, más dificultosos para circular. Esto supuso una revolución, se facilitaba así el transporte de mercancías y personas, el comercio y la producción creció, a su vez esto conllevó a la mejora de las comunicaciones ya que se crearon caminos que facilitaban la circulación de los carros. Todo esto llevó al desarrollo de la civilización.

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