Las 10 expediciones más importantes de la humanidad

Diez expediciones increíbles

Desde el nacimiento de la civilización, la humanidad ha querido explorar lo desconocido, destruir los límites de lo que se consideraba imposible y elevar el nivel de la capacidad humana. Estas diez expediciones muestran el deseo infinito del ser humano de aventura y descubrimientos.

Leif Eriksson descubre Vinland 1000 d.C.

Los pueblos nórdicos llegaron a establecer una colonia en América del Norte.

Los vikingos a pesar de su fama de saqueadores, aportaron grandes avances tecnológicos en la construcción de barcos, lo que les permitió expandirse, tema que tratemos en Los vikingos, sus logros y su legado.

El hijo de Erik el Rojo, el vikingo que colonizó Groenlandia, se llamaba Leif Eriksson. En el 999 zarpó de Groenlandia a Noruega. En el camino hizo una parada en las Hébridas, donde pasó varios meses antes de continuar el viaje. Cuando llegó a Noruega, el rey Olav I Tryggvason lo convirtió al cristianismo, además le hizo el encargó regresar a Groenlandia e introducir allí la nueva religión. La información entonces difiere con respecto a la ruta que realizó Leif Eriksson, según una teoría, se debió salir de su ruta y sin darse cuenta haber llegado a América del Norte.

Otra explicación probable es que Eriksson conociera de antemano que había un gran territorio al oeste de Groenlandia. Las historias orales afirman que el descubridor Bjarni Herjulfsson, 14 años antes, al salir de una tormenta, se encontró frente a las costas de América, convirtiéndose en el primer europeo en ver el nuevo continente, aunque se cree que nunca llegó a desembarcar en tierra.

En algún momento alrededor del 1000 d.C., Leif Eriksson navegó hacia el norte desde el sur de Groenlandia con una tripulación de 35 hombres. Se dirigió hacia la costa de la isla Baffin, después de desembarcar en la costa sur de las Islas Baffin, continuó hacia Labrador, finalmente, llegó a una tierra a la que llamó Vinland, debido a la abundancia de uvas silvestres que crecían allí.

L’Anse aux Meadows (Terranova, Canadá)

En la década de 1960, se realizaron excavaciones arqueológicas y se encontraron restos de un asentamiento vikingo del siglo XI en L’Anse aux Meadows (Terranova, Canadá). Leif Eriksson es considerado por muchos como el primer europeo en descubrir el Nuevo Mundo. Regresó a Groenlandia en la primavera de 1002 d.C., donde murió en algún momento alrededor de 1020 d.C..

El viaje de Marco Polo a la corte de Kublai Khan 1271-1295 d.C.

Visitando el Imperio mongol y el este de Asia

Era el hijo de un comerciante veneciano y quizás ha sido el explorador más famoso de la historia. Marco Polo pasó 24 años en Asia y se convirtió en el favorito del emperador Kublai Khan. Sus experiencias las documentaron en el famoso libro que simplemente se llama “los viajes de Marco Polo”.

Marco Polo emprendió su largo viaje cuando tenía 17 años. Junto con su padre y su tío, Niccolo y Maffeo Polo, Marco Polo recorrió miles de kilómetros, principalmente a lo largo de la Ruta de la Seda, una conocida ruta comercial de caravanas que une Europa con Asia Oriental. Su padre y su tío habían estado previamente en China y habían sido nombrados mensajeros del Khan. Marco Polo nació en 1254 mientras su padre estaba en el este de Asia. No se encontraron por primera vez hasta que su padre regresó en 1269. Unos años más tarde, Niccolo, Maffeo y Marco Polo navegaron de Venecia a Acre en el actual Israel. Visitaron Jerusalén donde compraron aceite sagrado como ofrenda del Papa Gregorio X a Kublai Khan.

Continuaron hacia Ormuz en Persia, con la intención de continuar su ruta por mar. Pero allí no encontraron barcos en condiciones de navegar. Decidieron continuar el viaje por tierra. Llegaron al palacio de verano de Kublai Khan en Shangdu en el año 1275. Fueron recibidos con gran hospitalidad. Niccolo presentó a Marco Polo al emperador, quien lo recibió y lo abrazó. A Marco Polo se le permitió asistir a la corte en Beijing. Viajó por China y fue enviado por Kublai Khan a Myanmar, la actual Birmania con el fin de establecer relaciones comerciales interesantes para ambos

Después de varios años en la corte de Kublai Khan, Marco Polo, su padre y su tío abandonaron China en barco. Llegaron a Persia en el 1294. Después de nueve meses, continuaron su viaje hacia Constantinopla, al año siguiente regresaron a Italia.

Marco fue capturado por los genoveses, que estaban en ese momento en guerra con Venecia. En la prisión, dictó la historia de sus viajes a otro prisionero llamado Rustichello. La historia fue compilada y publicada en 1298. Marco Polo habló sobre las costumbres y tradiciones orientales, y sobre invenciones como el papel.

Los escépticos dudan de la veracidad de muchas de las historias relatadas de Marco Polo, especialmente porque no se menciona en ninguna fuente china contemporánea. Pero varias de sus historias pueden ser confirmadas por otras fuentes. Marco Polo inspiró a otros mercaderes y exploradores, sigue siendo hoy en día un icono entre los que han explorado el mundo.

Vasco da Gama abre una nueva ruta marítima a la India 1497–1499

La ruta de Europa a la India, a través del Atlántico y el Océano Índico

Cuando el noble portugués Vasco da Gama zarpó de Lisboa el 8 de julio de 1497, su misión era abrir una ruta marítima a la India. Era de crucial importancia para la economía portuguesa obtener acceso una gran línea comercial, ya que gran parte del Mediterráneo y Oriente Medio estaban bajo el control hostil de los musulmanes y las rutas comerciales hacia la India por tierra eran arriesgadas.

En nombre del rey portugués Manuel I, Vasco da Gama lideró cuatro barcos y una tripulación de unos 200 hombres. El escuadrón navegó a lo largo de una ruta conocida a lo largo de las Islas Canarias y Cabo Verde hasta África occidental. Desde allí, se embarcó en mar abierto para tomar los fuertes vientos del oeste que Bartolomeu Dias había tomado diez años antes. En diciembre de 1497, llega a África Oriental. Allí visitó los países que hoy se llaman Mozambique y Kenia, fueron recibidos con la desconfianza general de la población musulmana. Los portugueses se vieron obligados a huir del puerto de Mozambique. Como no tenían suficientes suministros, comenzaron a secuestrar y saquear todos los barcos mercantes musulmanes que encontraron hasta abastecerse debidamente.

En el puerto keniano de Malindi, Vasco da Gama se reunió con comerciantes indios que le describieron una ruta marítima a la India. Vasco da Gama también contrató a un navegante indio como guía. Salieron de África, navegaron por el Océano Índico y llegaron al puerto de Calcuta el 20 de mayo de 1498. Fueron los primeros europeos en llegar a la India por mar y los primeros en llegar tan lejos a un lugar a través del mar.

A pesar de que había logrado navegar a la India, Vasco da Gama no logró establecer buenas relaciones con la población hindú. No se firmó ningún acuerdo comercial antes de que los portugueses regresaran a casa el 29 de agosto de 1498. Después de un viaje de 132 días por el Océano Índico, regresaron a Malindi.

Para entonces, la mitad de la tripulación había muerto de escorbuto y solo quedaban dos de los buques cuando regresaron a Portugal. Vasco da Gama decidió quedarse en Cabo Verde con su hermano Paulo, quien estaba gravemente enfermo. Cuando Paulo murió, Gama enterró a su hermano en las Azores antes de regresar finalmente a su casa en Lisboa el 29 de agosto de 1499.

Aunque no logró simplificar ningún acuerdo comercial, Vasco da Gama navegó en futuras expediciones portuguesas, consiguiendo un comercio rentable con India y Oriente. Su expedición allanó el camino para los contactos entre culturas y ayudó a financiar más expediciones.

Cristóbal Colón llega a América 1492-1493

Descubriendo el caribe

Cristóbal Colón estaba convencido de que un viaje lo suficientemente largo hacia el oeste lo llevaría a una nueva ruta a Asia y que encontraría una mejor ruta comercial a la India, más corta que la establecida por los portugueses. Por lo tanto, buscó fondos para su viaje, pero fue rechazado tanto ingleses como por los portugueses. Pero en 1491, Colón logró obtener el apoyo de los reyes de España, Isabel y Fernando. Los tres eran católicos devotos, además de obtener las riquezas del este y bienes de lujo como el oro, la plata y las especias, esperaban difundir la fe cristiana.

El 3 de agosto de 1492, Cristóbal Colón zarpó del puerto español de Palos. Suexpedición estaba formada por tres carabelas: Santa María, Niña y Pinta. A principios de septiembre, la pequeña flotilla llegó a las Islas Canarias, donde les proporcionaron suministros. El viaje desde allí resultó ser más largo de lo que Cristóbal Colón había esperado y estuvo cerca de producirse un motín a bordo. Afortunadamente, el tripulante Rodrigo de Triana que se encontraba en el puesto de observación avistó tierra el 12 de octubre. Pero en lugar de desembarcar en el continente asiático, como pensó entonces, lo hizo en una de las islas de las Bahamas en el Caribe oriental, sin conocer la magnitud de su hazaña, creía haber llegado a alguna pequeña isla de la costa asiática.

El libro de registro original se ha perdido, pero una reconstrucción creíble basada en las transcripciones indica que “los barcos giraron y esperaron el amanecer, el viernes llegamos a una de las pequeñas islas de Lucayos. Allí vimos gente desnuda. El Almirante tomó el estandarte real y los capitanes llevaban cada estandarte con la cruz. Cuando llegaron a tierra, vieron árboles verdes, mucha agua y frutos de diversos tipos”.

Continuó en busca del continente asiático, pero cuando navegó alrededor de las islas, no encontró nada que sugiriera que tenía razón. A final de año, Cristóbal Colón había viajado a lo largo de la costa norte de Cuba y llegó a la isla más grande, que hoy se llama La Española. En expediciones tierra adentro en La Española, se encontraron con nativos hostiles. Surgió una confrontación, pero eso no impidió que Cristóbal Colón dejara a 40 hombres en la isla para crear un asentamiento con los restos de la Santa María, lo llamaron el Fuerte Navidad. Este fue destruido más tarde.

En enero de 1493, Colón partió hacia España a bordo de La Niña, uno de los dos barcos restantes. La Niña y La Pinta fueron separadas por una tormenta en el Atlántico. Después de una pausa en las Azores y en Portugal, Cristóbal Colón regresó al puerto de Palos el 14 de marzo de 1493. Más tarde, ese mismo año, realizó otro viaje al Nuevo Mundo, seguido de otros en 1498 y 1502. Aunque no logró alcanzar su objetivo de encontrar una ruta comercial a la India, Colón despertó un gran interés por el nuevo continente, lo que tendría consecuencias sin precedentes.

La vuelta al mundo iniciada por de Fernando de Magallanes 1519-1522

La primera vuelta al mundo

En su Portugal natal, fue considerado un traidor. Pero Fernando de Magallanes consiguió la protección del rey español Carlos I. Se le encargó la misión de encontrar la ruta marítima a un grupo de islas en el sudeste de Asia que hoy en día se llaman Molucas, islas ricas en especias. Las especias eran muy caras y buscadas en Europa en este momento. En parte para condimentar la comida y por sus propiedades medicinales y conservantes.

Como capitán de una flota de cinco barcos y una tripulación de 270 hombres, Fernando de Magallanes tomó rumbo hacia América para circunnavegar su costa dirección sur, con el objetivo de encontrar un paso. Dejaron atrás el puerto de Sanlúcar de Barrameda en España el 20 de septiembre de 1519 y se dirigieron hacia el oeste, a través del Atlántico. El 13 de diciembre, habían llegado a Río de Janeiro en Brasil. Fernando de Magallanes viajó a lo largo de la costa sudamericana hasta la desembocadura del río de la Plata.

El día de Pascua de 1520, dos de los capitanes españoles se rebelaron. Magallanes logró sofocar el levantamiento. A un capitán lo decapitó y al otro lo abandonó, luego continuó hacia el sur. En octubre, Fernando de Magallanes encontró el paso que llevaría su nombre. La travesía por el estrecho le llevó 38 días muy duros. Pero el viaje sería mucho más largo y más difícil que eso. Las provisiones se estaban agotando, la tripulación sufría de escorbuto y la navegación parecía interminable. El 6 de marzo de 1521, finalmente consiguieron avistar tierra, habían llegado a Guam en las islas micronesias.

Después de aprovisionarse, Fernando de Magallanes continuó hacia Filipinas. Fue recibido por un jefe local que se convirtió al cristianismo. El jefe persuadió a Fernando de Magallanes para que le ayudara en un conflicto local contra otra tribu en la cercana isla de Mactan. Allí, desafortunadamente, Fernando de Magallanes y sus hombres fueron atacados, en ese conflicto Magallanes fue abatido, supuestamente muerto y abandonado por la huída de sus hombres, su vida terminó el 27 de abril de 1521.

Juan Sebastián Elcano tomó la capitanía de la tripulación y continuó hacia las Molucas, llegaron al 8 de noviembre del mismo año. Intercambiaron todo lo que tenían por especias, consiguiendo una auténtica fortuna, que ayudaría a sufragar con creces el coste de la expedición. Continuaron hacia Timor, a partir de ahí se separaron antes del viaje restante a casa. Un barco intentó llegar a España navegando hacia el oeste, mientras que el otro, el más diezmado, dió media vuelta para regresar por donde había venido. El barco que navegaba hacia el este nunca fue visto de nuevo..

El 22 de mayo de 1522, bajo el mando del navegante Juan Sebastián de Elcano, la nave Victoria llegó a España, al puerto de Sanlúcar de Barrameda el 6 de septiembre. Sólo 18 miembros de la tripulación original habían sobrevivido. Fernando de Magallanes pasó a los anales de historia por capitanear la primera expedición en dar la vuelta al mundo, la ruta marítima a las Molucas nunca llegó a ser importante para el comercio. Sin embargo, se abrieron grandes áreas para una mayor exploración y la cosmovisión del mundo cambió. Ahora se entendió que la tierra era mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente, quedando demostrado que el mundo era esférico.

El primer viaje de James Cook 1768-1771

Exploración del Pacífico Sur

James Cook recibió un encargo del rey británico Jorge III, para capitanear el barco HMS Endeavour y partir desde Plymouth en el verano de 1758. La misión de la expedición era explorar y cartografiar áreas geográficas desconocidas en el sur del Océano Pacífico y observar la órbita de Venus alrededor del sol. Este sería el primero de sus tres viajes al Pacífico.

Captain James Cook(1728-1779)

James Cook cruzó el Atlántico, dobló el Cabo de Hornos y llegó a Tahití, donde observó la órbita de Venus. Desde allí, continuó hacia territorio inexplorado hacia el sur y afirmó que se apoderó de varias islas en nombre de Inglaterra antes de desembarcar en Nueva Zelanda en septiembre de 1769. James Cook fue el segundo europeo en poner el pie donde el descubridor holandés Abel Tasman había estado 127 años antes.

Habiendo acotado, explorado y cartografiado la costa de Nueva Zelanda durante seis meses, James Cook partió dirección hacia Australia. Se convirtió en el primer europeo en llegar a la costa este y desembarcó en Point Hicks por primera vez, luego en Botany Bay. En su viaje hacia el norte a través de la costa australiana, el HMS Endeavour sufrió graves desperfectos al atravesar la Gran Barrera de Coral. Pero lograron llegar a Batavia en las Indias Orientales Holandesas para poder repararlo. El viaje de 35 meses terminó en el puerto de Deal en Inglaterra el 12 de julio de 1977.

Expedición de Lewis y Clark 1804-1806

La exploración de los Estados Unidos occidentales

Después de que en el año 1803, EE. UU, comprara el estado de Luisiana a Francia por 15 millones de dólares. El presidente Thomas Jefferson financió una expedición. Le pidió a su secretario personal, Meriwether Lewis, que la dirigiera. Lewis aceptó y sugirió que su amigo William Clark le acompañase.

La aventura hacia el oeste comenzó el 14 de mayo de 1804, la expedición se llamó “the Corps of Discovery”. En total, 33 personas, incluido el esclavo personal de Clark, que fue liberado después de la expedición, formaron parte de la misma. Partieron de San Luis, Missouri, la expedición tenía varios propósitos: explorar y cartografíar los territorios hasta el Óceano Pacífico, crear buenas relaciones comerciales con los pueblos indígenas, consolidar estos territorios para los Estados Unidos, y tratar de encontrar una vía fluvial desde el Mississippi hasta el Pacífico. Lewis y Clark recorrieron un total de casi 2100 Km. durante tres años y experimentaron la dureza de estas nuevas tierras, hambre y enfermedades.

El 16 de octubre de 1805, cruzaron el río Columbia y un mes después llegaron al Océano Pacífico. En el camino entraron en contacto con la tribu Sioux Lakota, una poderosa tribu que dominaba las grandes llanuras. La expedición documentó más de cien especies diferentes de animales, 178 tipos de plantas y dibujó 140 mapas del territorio de Louisiana.

Sin la ayuda de los indígenas, la expedición pudo no haber sobrevivido. Lewis y Clark también recibieron ayuda del comerciante y cazador franco-canadiense Toussaint Charbonneau y su esposa Sacagawea, que provenía de la tribu shoshone. La pareja ayudó como intérprete y guía, al establecer contactos con los indígenas.

Durante el viaje de regreso en 1806, Lewis resultó gravemente herido en un accidente de caza, después de dividirse en dos grupos. El grupo de Lewis también terminó en una desagradable confrontación con los indios pies negros que intentaron robarles. En el río Missouri,volvieron a reagruparse, Lewis y Clark regresaron conjuntamente a St. Louis, donde llegaron el 23 de septiembre de 1806. Lewis llevó a cabo un registro detallado durante toda la expedición y más tarde fue nombrado Gobernador de Luisiana.

La famosa expedición, Corps of Discovery, creó interés público por los territorios del oeste americano, contribuyó al conocimiento científico y abrió el camino para los asentamientos en el oeste del Mississippi en un momento en que Estados Unidos buscaba expandirse desde el Atlántico hasta el Pacífico.

Búsqueda de David Livingstone de las fuentes del Nilo 1849–1873

La exploración del interior de África

Henry Stanley, personaje del que hablemos en el artículo Bélgica, el país que cometió el mayor genocidio de la humanidad, pidió que lo enviaran a buscar al misionero y también explorador cristiano David Livingstone. Ambos se conocieron en otoño de 1871.

Livingstone llegó a África por primera vez en 1841 y su primera expedición comenzó ocho años después. Livingstone, un abolicionista persistente de la esclavitud, cruzó el desierto de Kalahari, descubrió el lago Ngami y llegó al río Zambeze en 1851. Una segunda expedición comenzó el año siguiente y esta vez, Livingstone pasó cuatro años cruzando todo el continente de este a oeste. Exploró el río Zambeze y descubrió una enorme y magnífica cascada a la que llamó cataratas Victoria en honor a la monarca británica. En 1856 llegó a la desembocadura del río Zambeze en el Océano Índico, en el actual Mozambique.

Los viajes de Livingstone dieron enorme información sobre el interior del continente africano y fue aclamado en Europa. Las noticias de sus descubrimientos contribuyeron a la colonización de África en las próximas décadas. En 1857, Livingstone publicó su libro “Missionary Travels And Researches In South Africa”, en el año 1858 comenzó una nueva expedición que duró cinco años. Su siguiente libro, “Narrativa de una expedición al Zambese y sus afluentes”, salió en 1865.

Al año siguiente, Livingstone, ahora cónsul británico, recibió fondos públicos y privados para su próxima expedición, que se convirtió en la última. Aterrizó en Zanzíbar el 28 de enero de 1866. El estado de ánimo era bajo entre los miembros de la expedición y varios amenazaron con abandonar, pero Livingstone siguió buscando las misteriosas fuentes del Nilo, difundió el evangelio cristiano y luchó contra la esclavitud en todas partes. A pesar de su salud vacilante, Livingstone logró llegar al lago Tanganica y aún más al oeste a través de África, más allá de lo que algunos europeos habían hecho antes.

En primavera de 1871, ese encontraba cerca del río Congo.
Dado que la opinión pública no sabía nada del explorador durante un tiempo, comenzaron a circular rumores de su muerte, se enviaron varias patrullas de búsqueda para encontrarlo. Cuando Stanley encontró Livingstone, ambos continuaron explorando las áreas al norte del lago Tanganica, continuaron hacia el este. Mientras Stanley decidió regresar a Inglaterra en marzo de 1872, Livingstone decidió quedarse para continuar explorando África. Murió un año después.

La carrera de Scotts y Amundsen hacia el Polo Sur 1911-1912

La conquista del Polo Sur en la Antártida

“Solo quiero anunciar … que me dirijo a la Antártida…. Amundsen “. Cuando el aventurero británico Robert Falcon Scott recibió el breve mensaje del descubridor noruego Roald Amundsen, se dio cuenta de que la carrera había comenzado. El objetivo era el Polo Sur, quizás el más grande de los últimos hitos que quedaban en la exploración de los continentes de la Tierra. Justo antes, en octubre de 1910.

En secreto preparó su expedición al Polo Sur sin decir nada al respecto, ni a la tripulación ni a los patrocinadores. Scott, que era un oficial de la Armada británica, había recibido el encargo de realizar un estudio científico de la región, pero declaró su intención de “llegar al Polo Sur para asegurarle al Imperio Británico el honor de este logro”. Cuando le llegó el mensaje de Amundsen, Scott se encontraba en Australia, preparando su expedición.

Cuando ambas expediciones se aproximaban a la Antártida, los periódicos comenzaron a escribir sobre “la carrera del Polo Sur”. Amundsen estableció su campamento base en Bay of Whales (Bahía de las Ballenas), 16 Km más cerca del Polo Sur que Scott, que estaba acampado en Mcmurdo Sound. Tan pronto como las condiciones climáticas lo permitieron, el noruego de 39 años comenzó a avanzar hacia el objetivo. Scott lo hizo dos días después.

En esquís y con trineos tirados por perros, Amundsen avanzaba 5 Km por día. La expedición noruega utilizó una ruta sobre el glaciar Axel Hieberg y la meseta polar, llegó al Polo Sur el 14 de diciembre. Cuando llegaron, alzaron la bandera noruega y tomaron fotos del momento histórico. Después de acampar unos días en el Polo Sur, abandonaron el lugar. La expedición de Scott tenía ponis, perros de trineo y algunos trineos motorizados que quedaron inutilizados en pocos días, debido a que no pudieron aguantar las extremas temperaturas bajo cero.

Los ponis no pudieron sobrevivir en el clima de la Antártida y tuvieron que ser sacrificados. Debido a esto tuvieron que tirar de los trineos ellos mismos, con el consecuente desgaste y demora que esto acarreaba. El 17 de enero de 1912, 34 días después de Amundsen, Scott llegó al Polo Sur. Allí encontró la bandera noruega y los restos del campamento, poco después comenzó el trágico regreso. A finales del verano, las temperaturas bajaron precipitadamente, Scott y el resto de miembros de la expedición murieron. Por sus esfuerzos, Scott y los miembros de la expedición fueron homenajeados en el Reino Unido.

Miembros de la expedición británica al comquistar el Polo Sur, Scott de pie en el centro

El aterrizaje en la Luna en 1969

Apolo 11 aterriza en la luna y Neil Armstrong da su famoso paso

“Creo que este país alcanzará la meta antes de que termine la década, la meta de poner un hombre en la luna y llevarlo a salvo a la tierra”, dijo el presidente John F. Kennedy al Congreso de los EE. UU. El 25 de mayo de 1961.

Poco más de ocho años después, el 20 de julio de 1969, el comandante del Apolo 11, Neil Armstrong, dio los primeros pasos sobre la superficie de la Luna. Dijo su famosa frase: “un pequeño paso para un hombre, pero un gran paso para la humanidad”. El primer paso histórico de Armstrong en la luna ocurrió a las 22:56 h de la costa este de los EE. UU., los padres de todo el mundo que se podían permitir tener una televisión en esa época, dejaron que sus hijos se acostaran tarde para poder contemplar tal acontecimiento.

El primer paso de Neil Armstrong sobre la superfície de la luna fue el punto culminante de una larga serie de preparativos en la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) que se habían llevado a cabo desde principios de los años sesenta. EEUU se anotó el tanto en la carrera espacial contra la Unión Soviética, el programa espacial le devolvió a Estados Unidos su autoestima, tiempo después de que la Unión Soviética fuese la primera en viajar al espacio. El programa Apolo y sus predecesores, los proyectos Mercury y Gemini, habían superado muchas dificultades, incluida la trágica pérdida de tres astronautas durante una prueba con el cohete Saturn V en 1967.

El Apollo 11 despegó del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, en la mañana del 16 de julio de 1969. A bordo se encontraban Armstrong, Edwin “Buzz” Aldrin y Michael Collins. La nave espacial recorrió más de 64.000 Km en 76 horas para ponerse en órbita alrededor de la Luna, llegó el 19 de julio. Al día siguiente, el módulo lunar que pilotaba Collins, comenzaría a descender hacia la superficie de la luna.

A las 16:18, aterrizó en un área relativamente lisa de la superficie de la luna llamada Mar de la Tranquilidad. En pocas horas, Armstrong se encontraría caminado sobre la superficie lunar. Aldrin le siguió unos minutos después. Los astronautas, tomaron fotos, hablaron con el presidente Nixon y dejaron una placa que decía: “Aquí, los hombres del planeta Tierra pusieron el pie en la Luna por primera vez. Julio de 1969. Vinimos en paz por toda la Humanidad”. Toda la tripulación del Apollo 11 regresó a salvo a la tierra donde aterrizó el 24 de julio.

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