Enorme exoplaneta próximo a nuestro sistema solar

Los científicos están al 99 por ciento seguros de que hay un enorme exoplaneta muy cerca de nuestro Sistema Solar


El planeta no tiene atmósfera y es probable que sea rocoso, estéril y extremadamente frío. 170 ° C. Situado a unos seis años luz de nuestro Sol, la enana roja llamada estrella de Barnard es la siguiente estrella solitaria de nuestro Sistema Solar y la estrella más rápida de nuestro cielo nocturno. Es realmente muy, muy inestable. Puede ser que se pueda atribuir a su vejez, puede haber nacido hace 10 mil millones de años, lo que hace que sea más del doble de la edad de nuestro Sol, y solo tiene el 16% de la masa del Sol. Pero los astrónomos prefieren una explicación diferente.

La estrella de Barnard está tirando de su órbita por un exoplaneta cercano, un mundo que es aproximadamente tres veces el tamaño de la Tierra y está cubierto de hielo. Los astrónomos se dieron cuenta de esta posible súper-tierra (es decir, un exoplaneta que tiene una masa mayor que la de la Tierra pero menor que los gigantes de hielo, Urano y Neptuno) hace casi 20 años mientras tomaban medidas de velocidad de la estrella de Barnard. Los científicos vieron que cada 230 días aproximadamente, la Estrella de Barnard parecía estar más cerca de nuestro Sistema Solar antes de retirarse lentamente de nuevo. La presencia de un gran planeta, que podría ejercer su propia influencia gravitacional en la estrella de Barnard mientras orbita alrededor de su huésped, fue una posible explicación.

Aún así, se necesitaban más datos para decir con certeza. Ahora, después de 20 años de observaciones de telescopios en todo el mundo, los datos están ahí. En un nuevo estudio, un equipo internacional de científicos examinó más de 700 mediciones de velocidad de la estrella de Barnard y determinó que la explicación más importante para el comportamiento inestable de la estrella es la influencia de un planeta cercano que orbita alrededor de su sol cada 233 días.

Según la coautora del estudio Cristina Rodríguez-lópez, investigadora del Instituto de Astrofísica de Andalucía, este descubrimiento representa “un impulso para la búsqueda de exoplanetas alrededor de nuestros vecinos estelares más cercanos, con la esperanza de que eventualmente nos encontremos con uno que tenga las condiciones adecuadas para albergar la vida.

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