¿Y si pudiéramos filtrar toda la luz ultravioleta?

Bloquear los rayos UV eliminaría el cáncer de piel y el envejecimiento prematuro, pero ¿a qué coste?. Las flores muestran patrones intrincados para las abejas, visibles solo con luz UV.

Los científicos dividen los rayos UV en tres bandas de longitudes de onda según su comportamiento. En el extremo más energético, de 100 a 290 nanómetros, hay luz UVC; Tiene las longitudes de onda más cortas y hace el mayor daño. Afortunadamente, la atmósfera lo filtra todo antes de que llegue al suelo. Entre 290 y 320 nanómetros hay luz UVB. Este es el que broncea y quema la piel y causa cáncer. La atmósfera se deshace de alrededor del 95 por ciento de ella, y no puede viajar muy lejos en nuestros cuerpos, pero lo poco que pasa es suficiente para hacernos daño.

Finalmente, de 320 a 400 nanómetros hay UVA; pasa a través de la atmósfera y a través de la piel, causando daños a las estructuras que soportan nuestras células. Esto conduce al envejecimiento prematuro, cataratas y quemaduras solares. Bloquear esta luz podría evitar que tengamos que aplicar protector solar, pero a que precio.

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