Kepler el cazador de planetas se retira

El telescopio espacial Kepler finaliza sus operaciones científicas tras casi una década de descubrimientos.

El 30 de octubre de 2018, la NASA anunció la retirada de su Telescopio Espacial Kepler después de que se quedara sin combustible. Durante sus dos misiones, realizadas a lo largo de nueve años y siete meses, Kepler encontró más de 2,660 exoplanetas confirmados, observó más de 530,500 estrellas, documentó más de 60 supernovas y recolectó más de 670 gigabytes de datos. Kepler fue la primera misión dedicada a la búsqueda de planes de la NASA, y los datos que ha recopilado han revolucionado nuestra comprensión de la Vía Láctea.


William Borucki, el investigador principal fundador de Kepler (ahora retirado), explica…

“Cuando comenzamos a concebir esta misión hace 35 años, no sabíamos de un solo planeta fuera de nuestro Sistema Solar”.

Ahora que sabemos que los planetas están en todas partes, Kepler nos ha puesto en un nuevo curso lleno de promesas para las generaciones futuras para explorar nuestra galaxia. construir sobre el gran éxito de Kepler. Un nuevo satélite, TESS controlará un área de cielo 400 veces mayor que la cubierta por Kepler, pero se enfocará en 200,000 de las estrellas más brillantes de nuestro vecindario galáctico en su búsqueda de miles de nuevos mundos alienígenas.

LOS MEJORES DESCUBRIMIENTOS DE KEPLER
¿Qué nos ha enseñado Kepler sobre la Vía Láctea?

Kepler se ha quedado sin combustible después de más de nueve años en el espacio profundo y se retirará en su órbita actual, lejos de la Tierra. Hace apenas unas décadas no sabíamos de ningún planeta más allá de los de nuestro Sistema Solar. Ahora sabemos que casi todas las estrellas de la galaxia están orbitadas por un planeta o en la mayoría de los casos, por múltiples planetas.

Los planetas pequeños son comunes.

Según los datos de Kepler, se estima que entre el 20 y el 50 por ciento de las estrellas visibles para nosotros es probable que tengan pequeños mundos del tamaño de la Tierra orbitando en sus zonas habitables.

Los exoplanetas son variados.

Se ha descubierto una amplia gama de exoplanetas durante las misiones de Kepler. Los tipos de planetas más comunes en nuestra galaxia están en algún lugar entre el tamaño de la Tierra y Neptuno, algo que no existe en ningún lugar de nuestro Sistema Solar.

Muchos sistemas son compactos

Muchos exoplanetas orbitan sus estrellas progenitoras muy de cerca, a diferencia de nuestro Sistema Solar. Aún no está claro si se acercan tanto o si han migrado.

Secretos de las estrellas

Kepler estudió más de 500,000 estrellas durante su vida. Estas observaciones nos han ayudado a comprender las propiedades básicas de los exoplanetas que los orbitan e incluso han capturado los inicios de las explosiones de supernovas.

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