Grandes artistas con el alma atormentada por la locura

Cómo el trabajo de ocho artistas reveló una verdad mucho más personal …

Ocho talentos con problemas que demostraron que el genio tiene su precio.

Empobrecida, inspirada, demente, la imagen de un artista atormentado es a menudo romántica. La mayoría de las veces, el célebre Vincent van Gogh encabeza las listas de estas almas con problemas. Un pintor sin un centavo perseguido por la melancolía y la depresión, cuya reputación como uno de los mejores artistas modernos solo floreció después de su suicidio, van Gogh, el hombre, parecía la imagen de la compasión.

Pero la depresión no discrimina. El bienestar mental trascendió, a medida que continúa trascendiendo hoy, la riqueza y el estatus. Van Gogh podría ser el arquetipo de la visión actual de un genio torturado, pero incluso pintores de la corte como Goya y “hombres del Renacimiento” como Michelangelo tuvieron problemas de salud mental.

Estos artistas, sin embargo, no se deben compadecer, en muchos casos, estos genios creativos reconocieron el impulso y la inspiración que obtuvieron de sus luchas personales, en particular de Van Gogh. De hecho, Richard Dadd, un pintor victoriano que pasó su vida en asilos, se liberó su creatividad encerrado el resto de su vida en un asilo.

Michelangelo Buonarroti 1475-1564

Considerado como uno de los mejores artistas que han existido, las exquisitas obras maestras de Miguel Ángel traicionaron la confusión interior del artista cuando se le ofreció la oportunidad de pintar dentro de la Capilla Sixtina, Miguel Ángel, un escultor que se había hecho famoso en obras como David y Pietà, no se había dado cuenta de que se había creado un rival, el mismo. Bramante, el otro candidato para pintar la Capilla Sixtina, convencido de que este escultor que nunca antes había pintado un fresco fallaría, amargado por el hecho de que Miguel Ángel hubiera ganado pintar una obra que creía legítimamente suya, llegó incluso a tratar de convencer al Papa Julio II, para que se la otorgase, pero Julio II, se decantó finalmente por Miguel Ángel.


Miguel Ángel convenció al Papa para que le diera rienda suelta a la decoración del techo de la capilla. A pesar de aprender el nuevo medio rápidamente, Miguel Ángel enfrentó un obstáculo tras otro; tuvo que aprender rápidamente el arte de pintar al fresco. El moho supuso un gran problema, creció en su obra; y a pesar de la magnitud del proyecto, Miguel Ángel estaba decidido a trabajar solo.

Al final, pintar la Capilla Sixtina resultó ser mucho más de lo que pudo soportar Miguel Ángel. En la escena del juicio en la pared del altar, Miguel Ángel expresó su enfermedad del proyecto en forma de un autorretrato expresivo, la carne colgante agarrada por un despreciativo San Bartolomé cerca del centro de la escena. Muchos historiadores e investigadores cuestionan si el Miguel Ángel padecía TOC o incluso el síndrome de Asperger.

Franz Xaver Messerschmidt 1736-1783

Escultor favorito de los Habsburgo, un desaire en su carrera, se convirtió en la perdición de Messerschmidt. En gran parte olvidado, Franz Xaver Messerschmidt fue un destacado escultor del siglo XVIII, consiguió varios encargos de la dinastía de los Habsburgo, en particular la emperatriz María Teresa, y enseñó en la prestigiosa Academia de Bellas Artes de Viena. Sin embargo, su crisis mental y su posterior caída de la gracia lo han apartado de las páginas de la historia, a pesar de su destacado no solo en su sociedad contemporánea, sino en la evolución de los movimientos artísticos.

Uno de los mejores escultores barrocos de la época, Messerschmidt se ganó el favor de la élite gobernante de Austria y ocupó un puesto envidiable en la escuela de arte. Cuando el puesto de profesor de escultura surgió en la escuela, el talentoso escultor se presentó para el papel, seguro de que su experiencia y su favor lo llevaría al éxito. Sin embargo, con lo que no había contado era con la competencia. Cuando un rumor de que Messerschmidt sufría de una “confusión de cabeza” llegó a sus superiores, el papel se ofreció al rival de Messerschmidt. Enfurecido, Messerschmidt abandonó la escuela y Viena y, finalmente, se estableció en Pressburg, donde se convirtió en un solitario y se dedicó a su “obra maestra”, la llamada “Cabezas de expresión”.

Comenzó antes de dejar Viena, esta serie de bustos difería de sus obras anteriores. Donde antes había defendido el adornado barroco, en cambio abrazó la simplicidad del neoclasicismo; donde antes de que sus bustos miraran con desorientación ambivalente y distante, esculpió caras grotescas, haciendo muecas, mostrando los dientes, entornando los ojos. Lo que provocó la obsesión de Messerschmidt con su serie expresiva es desconocido, aunque la serie ha sido interpretada como el descenso del escultor a la locura. Experimentando alucinaciones y paranoia en Viena, la vida solitaria sirvió para alentar sus delirios. En 1781, después de reunirse con el artista en Pressburg, Christoph Friedrich Nicolai escribió que Messerschmidt creía que estaba atormentado por un demonio de grandes proporciones, “en un esfuerzo por controlar el espíritu”, se pellizcaría la frente delante de un espejo, para volver a crear la expresión, creando la proporción perfecta.

Más de dos siglos después de su muerte, muchos psicólogos y expertos han intentado diagnosticar retrospectivamente esta “alma problemática”, desde la esquizofrenia hasta la enfermedad de Crohn. Lo que afligió a Messerschmidt nunca podríamos saberlo realmente, pero su obra deja un poderoso legado para la leyenda del “genio loco”.

Francisco goya 1746-1828

Desilusionado, sordo y aparentemente a las puertas de la muerte, el arte de Goya dio un giro siniestro. Una vez, el pintor de mayor rango en la corte real española, la obra de Francisco Goya a menudo se divide en dos fases, la primera luz, brillante, demostrando su habilidad y valor; la segunda insinúa el deterioro mental de Francisco Goya, con sus pinturas tomando un giro más oscuro tanto en el tono como en el tema.

Tras haberse ganado una reputación excelente en España como retratista de reyes y nobles, una grave enfermedad recurrente que comenzó en 1793 cambió la vida de Goya para siempre. Sufriendo de acúfenos, dolores de cabeza, problemas de visión y alucinaciones, este primer ataque de mala salud terminó, pero sufrió una dolencia duradera, Goya perdió la audición. A partir de este momento, toda la personalidad de Goya cambió y se refugió en sí mismo. Se produjeron otros tres ataques graves de enfermedad y murió en 1828, después de haber pasado sus últimos años atormentados por la inevitabilidad de la muerte y su propia cordura.

Naturalmente, Goya nunca recibió un diagnóstico, pero los investigadores modernos han sugerido varias enfermedades, desde la sífilis o el envenenamiento por plomo de su pintura, hasta la demencia paranoide o incluso el síndrome de Susac, una enfermedad autoinmune que puede causar dolores de cabeza, pérdida de audición y problemas psiquiátricos.

Richard Dadd 1817-1886

Una gira mundial única en la vida de este artista lo cambió para siempre. Richard Dadd pintó esta escena mientras estaba encarcelado en Bedlam después de asesinar a su padre. A punto de irrumpir en un escenario internacional, la prometedora carrera de Richard Dadd como artista se vio reducida durante la oportunidad que lo había catapultado a la fama en lugar de a la infamia.

En julio de 1842, después de estudiar en la Royal Academy of Arts y cofundar un grupo de artistas llamado The Clique, Dadd se unió a su patrón, Sir Thomas Phillips, en una gira por el Medio Oriente. En Egipto, Dadd comenzó a actuar de forma errática, creyendo estar conectado con el dios egipcio, Osiris. Consciente de su frágil estado mental, Dadd escribió que su…

 “imaginación estaba tan llena de caprichos que realmente he dudado de mi propia cordura”.

Con Dadd claramente enfermo, la gira comenzó su regreso a casa, pero en Italia, Dadd se convenció de que el Papa tenía la intención de hacerle daño y planeaba atacarlo, aunque nunca lo hizo. Cuando regresó a Inglaterra, su salud mental siguió deteriorándose y comenzó a considerar a su padre como el diablo disfrazado. En agosto de 1843, apuñaló a su padre y huyó a Francia. Después de atacar a un pasajero, Dadd fue atrapado por las autoridades francesas y extraditado a Inglaterra.

Richard Dadd fue internado en el hospital psiquiátrico de Bedlam. En 1864, Dadd fue trasladado al recientemente construido Hospital Broadmoor, donde murió en 1886. Ya no estaba limitado por los caprichos de los clientes y compradores, el encierro de Richard Dadd en un asilo liberó su creatividad y continuó pintando hasta el día de su muerte. Ahora se reconoce que es probable que Dadd haya padecido esquizofrenia paranoide.

Paul Gauguin 1848-1903

Plagado de problemas de salud y décadas de depresión, Paul Gauguin estaba decidido a terminar su vida en sus propios términos. Paul Gauguin, un corredor de bolsa en París, inicialmente se aventuró en el arte como un pasatiempo, sus ingresos por la venta de pinturas eran calderilla comparado con su carrera en las acciones bursátiles. Sin embargo, después de que el mercado de valores de París se derrumbara en 1882, Paul Gauguin decidió abrazar la pintura a tiempo completo mientras viajaba por las colonias francesas. Pero en Martinica, contrajo disentería y malaria, se encontraba tan mal que se vio obligado a regresar a Francia.

Una pelea de borrachos en 1894 dejó a Gauguin con un tobillo roto que nunca se curó por completo. Un año después, Gauguin partió hacia las colonias francesas, para no volver a Europa nunca más. En 1897, endeudado y al borde de la ejecución hipotecaria de los bancos, Gauguin escuchó la devastadora noticia de que su hija, Aline, había muerto.

Con el corazón roto, Gauguin completó lo que creía que era su obra maestra, caminó hasta una colina cercana e intentó suicidarse consumiendo arsénico. Su esfuerzo no tuvo éxito y se despertó vomitando. Sin embargo, su salud nunca se recuperó y finalmente murió en prisión en 1903.

Edvard Munch 1863-1944

A través de sus pinturas, mostraba su obsesión por su propia mortalidad. Cuando el artista noruego Edvard Munch escribió sobre su infancia que “la enfermedad y la locura eran los ángeles negros en guardia en mi cuna”, poco pudo haber predicho que viviría hasta los 80 años, sobreviviendo no solo a la guerra ni a las pandemias de salud globales, sino también a su propia melancolía. Después de la muerte de su madre a manos de la tuberculosis en su infancia, Munch creció rodeado de sus hermanos y su padre, de quien creía que había heredado lo que él llamaba la “semilla de la locura”. El padre de Munch, Christian, con un profundo punto de obsesión religiosa, llegó incluso a despertarle durante la noche para ver morir a la hermana del niño, Sophie.

La inevitabilidad de la muerte se cernió sobre Munch por el resto de su vida, y después de mudarse a París, pronto se vio obligado a regresar a casa después de que la muerte de su padre dejó a la familia restante en una ruina financiera. Al volver a París y Berlín, el consumo de alcohol estaba afectando al artista; su fatalismo continuó eclipsando su vida y desarrolló una severa ansiedad. En 1893 creó la primera iteración de “el Grito” después de sufrir un ataque de pánico en Niza, luego explicó que “sintió un grito que pasaba por la naturaleza; me pareció que oía el grito. Pinté este cuadro, pinté las nubes como sangre real. El color chilló ”.

En los años que siguieron, la salud mental de Munch continuó deteriorándose, agravada por el alcohol. Después de una crisis en 1908, fue hospitalizado y se sometió a ocho meses de “electrificación”. Al ser dado de alta, regresó a Noruega para llevar una vida solitaria. Recién revitalizado, evitó temas de desesperación y enfermedad en su obra de arte, aunque nunca pudo olvidar su propia mortalidad, y pintó muchos autorretratos macabros.

Ernst Ludwig Kirchner 1880-1938

Este ambicioso joven bohemio superó un colapso para convertirse en el artista más famoso de Alemania, para terminar por derrumbarse bajo el régimen nazi. Ernst ludwig Kirchner pintó este autorretrato con su uniforme militar justo antes de ser admitido en un sanatorio en 1915. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el artista alemán Ernst Ludwig Kirchner, como muchos de sus contemporáneos, se alistó en el ejército. Sin embargo, a diferencia de muchos otros hombres jóvenes, Kirchner era un voluntario poco dispuesto y se postulaba a regañadientes para convertirse en soldado.

Acostumbrado a la vida bohemia, Kirchner había sido miembro fundador de Die Brücke (“El puente” tendencia artística de principios del siglo XX), cuyos puntos de vista liberados fueron clave en la evolución del expresionismo alemán. Meses después de su instrucción en el ejército, adicto tanto al alcohol como a las pastillas para dormir, Kirchner sufrió una crisis mental y fue dado de alta en noviembre de 1915. Kirchner nunca sirvió, pero los horrores de la guerra dejaron su huella en su trabajo, en particular en su autorretrato. un soldado, que se mostraba mutilado, de espaldas a su antigua vida.

Kirchner buscó tratamiento en un sanatorio de Suiza en 1916, donde permaneció un par de años. En 1918, se mudó a un pequeño pueblo en los Alpes suizos. En los años de entreguerras, el trabajo evocador de Kirchner reunió a un gran número de seguidores en su país de origen. Pero no todos apreciaban su arte expresivo, primitivo. En la década de 1930, las obras de Kirchner fueron utilizadas por los por los nazis y en 1937 se exhibieron varias de sus obras de arte para exaltar el nazismo. Al año siguiente se suicidó de un disparo.

Vincent Van Gogh 1853-1890

Reconocido como el “genio loco” de la historia del arte, en realidad la vida de Van Gogh fue devastadora y cruel. Pasando de un trabajo a otro, Vincent van Gogh siempre había demostrado habilidad en el arte, pero solo comenzó a pintar a los 27 años. A pesar de esto, rápidamente se enamoró de él, se sumergió en el alcohol y racionó su comida para gastar su dinero en suministros de pintura. Viajando por su tierra natal de los Países Bajos, así como por Bélgica, van Gogh finalmente terminó en París en 1886 con su hermano favorito, Theo. En París, Van Gogh se codeó con las principales figuras de la Belle Époque. Fue aquí donde van Gogh conoció a Paul Gauguin y los dos comenzaron una amistad tempestuosa y conflictiva que llegó a definir sus carreras.

Después de dos años en París, Van Gogh se mudó a Arles en la costa sur de Francia, donde el clima cálido y el cambio de ritmo llevaron al artista a abrazar una paleta de colores más brillante y audaz, aunque van Gogh estaba luchando, escribiéndole en julio a Theo que…

“Cuanto más enfermo y desgastado estoy, más artista me siento”.

Sin embargo, para Van Gogh, esta vida pintoresca que el artista había encontrado se estaba acercando a un final catastrófico. Inspirado y admirado por su amigo Gauguin, van Gogh lo animó a visitar Arles. En octubre de 1888, Gauguin llegó y los sueños de Van Gogh de pintar juntos se hicieron realidad. Sin embargo, en diciembre la relación de la pareja se había agriado y los dos artistas se peleaban con frecuencia.

Según Gauguin, el 23 de diciembre van Gogh lo atacó, blandiendo una navaja. Después de la confrontación, van Gogh regresó a su habitación y se llevó la navaja a la oreja izquierda, cortándola y vendando la herida. Furioso, Van Gogh envolvió la oreja en papel y se lo regaló a una prostituta que ambos artistas frecuentaban. Hospitalizado, Van Gogh se le diagnosticó “manía aguda con delirio general” y en los meses que siguieron al artista sufrió de delirios y alucinaciones.

En junio de 1889, van Gogh había ingresado voluntariamente en un asilo en Saint-rémy-de-provence. Aquí, Van Gogh pintó posiblemente su obra de arte más famosa, “La noche estrellada”. Al comienzo del año siguiente, van Gogh experimentó una recaída. Un año después de ingresar al asilo, Van Gogh se mudó a Auvers-suroise para estar más cerca de Theo. Aquí, los campos de trigo lo cautivaron, describiéndolos como “tristeza y extrema soledad”. El 27 de julio, poco más de dos semanas después de que Van Gogh escribiera sobre su encanto con estas vistas, el artista se suicidó de un disparo. Habiendo regresado a su alojamiento, sucumbió en las primeras horas del 29 de julio. Sus últimas palabras, pronunciadas a su amado hermano en su lecho de muerte fueron: “Esta tristeza durará para siempre”.

No está del todo claro lo que Van Gogh sufrió. Algunos argumentan porfiria, mientras que otros afirman depresión maníaca o incluso epilepsia. Trágicamente, Van Gogh no fue el único que sufrió, Theo también luchó con la “melancolía” en lo que el médico de los hermanos describió como “mucho peor que el de Vincent”. Su hermano menor, Cornelio, también se suicidó y su hermana, Wilhelmina, vivió en un asilo durante casi 40 años

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