Cómo una muerte salvó a Europa

El aleteo de las alas de una mariposa puede provocar una tormenta, pero también puede evitar una. En 1241, los mongoles bajo Batu Khan invadieron Hungría y devastaron el país tan completamente que durante un año el reino de Hungría dejó de existir. Inicialmente, las otras naciones europeas solo escucharon las historias de horror de la conquista. Se dijo que los guerreros mongoles torturaban salvajemente a sus prisioneros antes de matarlos.

Se dice que construyeron pirámides con decenas de miles de cráneos de sus víctimas. Los habitantes de las ciudades que conquistaron fueron asesinados si ofrecían alguna resistencia. Pero a medida que la Horda de oro de Batu Khan seguía avanzando hacia el oeste, las historias de horror se convirtieron en relatos de testigos. Batu Khan, un nieto de Genghis Khan, conquistó Kiev y las ciudades estado de Rusia antes de derrotar al ejército polaco y a los caballeros teutónicos, así como a los húngaros.

“El 11 de diciembre de 1241, el guerrero mongol Batu Khan estaba preparado para tomar Viena y destruir el Sacro Imperio Romano”

“Ninguna fuerza europea podría haber evitado que sus ejércitos alcanzaran el Atlántico”.

Dice el historiador de Yale Timothy Snyder.

Pero a principios de 1242, los defensores de Viena no podían creer lo que estaban viendo cuando los mongoles simplemente acamparon y huyeron en retirada. Pasarían muchos años antes de que los europeos descubrieran la razón de la retirada de los mongoles, causada por un evento a miles de kilómetros de distancia que parecía de poca importancia para Europa en ese momento. El hijo y sucesor de Genghis Khan, Ögedei, había muerto en Karakorum, la capital del Imperio mongol. El primero en llamarse a sí mismo khagan (“gran khan”), Ögedei había sido conocido como un hombre entregado a una vida lasciva y de alcohol y se dice que murió durante un combate por beber. Aunque las guerras a menudo continúan incluso después de la muerte de un gran líder, en este caso las alas de la mariposa dieron como resultado una agitación significativa. La ley de Mongolia requería que los otros khans participaran en un kurultai (asamblea general) para elegir al sucesor de Ögedei.

Para Batu Khan no solo era una cuestión de honor participar, sino también una cuestión de poder personal. Buscando el dominio sobre los mongoles, cruzó Rusia para regresar a casa. Y una vez más hubo un batir de alas de mariposa, que trajo lluvia a Europa del Este. Investigaciones recientes sobre el clima han revelado que 1242 fue un año tan húmedo en la región que se pudrieron enormes cantidades de grano. Y así, miles de hombres en la Horda de Oro de Batu Khan murieron de desnutrición, al producirse al mismo tiempo una gran sequía en Mongolia, haciendo imposible una segunda invasión de Europa.

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