¿Saben los elefantes quienes son?

Los investigadores han podido demostrar que los elefantes tienen conciencia de sí mismos, como lo ilustra la prueba del espejo. Cuando se enfrentan a un espejo, la mayoría de los animales con frecuencia confundirán su propio reflejo con un conspecífico descarado, es decir, que otro miembro de su especie, los está imitando.

No es así con los elefantes: en un experimento, tres elefantes tenían una cruz blanca pintada en la frente y luego se les mostró un gran espejo. Uno de los elefantes, cuyo nombre es Happy, comenzó a tocar repetidamente su baúl en ese punto de su cabeza, no en la imagen del espejo. Era una señal inequívoca de que Happy se había reconocido a sí misma. Los investigadores asocian el reconocimiento en el espejo con vidas sociales complejas. Se han observado incluso paquidermos juguetones que quitan la cámara de un turista para hacerse un “elefi”.

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