Redescubriendo Pompeya

Últimos hallazgos y teorías de la icónica ciudad perdida del Imperio Romano, Pompeya

Una ciudad entera como Pompeya fue borrada del mapa hace casi 2,000 años, así que, ¿cómo lo encontramos de nuevo?

Al pie de un volcán en el sur de Italia se encuentra una de las ciudades más famosas del mundo antiguo. Durante cientos de años, quedó olvidada, enterrada bajo capas de ceniza y tierra, un lugar donde la gente había vivido sus vidas desde su nacimiento hasta la muerte, se había escapado de las mentes de la gente, resignada a los anales de la historia antigua, todo debido a un fatídico día en el 79 d.C.. Hasta que fue encontrada por accidente, en 1599.

La desaparición de Pompeya debería haber sido obvia desde el principio: la ciudad que se haría famosa por ser enterrada, en una catastrófica erupción volcánica, se construyó sobre un espolón que había sido formado por un flujo de lava prehistórica. Si bien no conocemos muchos detalles sobre los primeros días de Pompeya, sí sabemos que la ciudad fue creada por una tribu Oscan que luego fue influenciada por algunos griegos que navegaron en el siglo VIII a. Sin embargo, 100 años después llegaron los etruscos, una civilización que gobernó el área hasta que los griegos decidieron recuperarla después de su victoria en la Batalla de Cumae en 474 a.C., durante más o menos 70 años, las cosas volvieron a ser pacíficas hasta que los samnitas, una tribu itálica, aparecieron hacia fines del siglo V a.C..


Fue gracias a los samnitas que los romanos se interesaron por primera vez en Campania, el área en la que Pompeya y sus pueblos vecinos, como Herculano estaban anidados. Las guerras samnitas del 343 al 290 a. C. dieron a Roma el control de Pompeya, estableciendo su colonia de Venus reasentando a 4,000-5,000 soldados en la ciudad.

Pompeya era una ciudad próspera, densamente poblada de 10,000 a 12,000 personas, un tercio de los cuales eran esclavos, en un área de tres kilómetros cuadrados. Estar tan cerca de las laderas fértiles de el monte Vesubio no era nada menos que una bendición, con cientos de granjas y villas a las afueras de la ciudad que proporcionan comida y bienes. La ciudad también tenía la ventaja de estar casi justo en la costa, ya que el paisaje de la Bahía de Nápoles ha cambiado, lo que hace que Pompeya parezca más hacia el interior, pero esto fue lo que atrajo a las clases altas de la sociedad romana. En cierto modo, Pompeya era su centro turístico costero, con sus villas que ofrecían magníficas vistas de la bahía y el impresionante paisaje alrededor. La ciudad incluso despertó el interés del emperador Nerón, recordado hoy por su tiranía, cuya esposa Popaea Sabina era en realidad, nativa de Pompeya.

Pompeya, que alberga un puerto, vio pasar por sus calles algunos de los bienes más caros del Imperio Romano. Seda, almejas y animales salvajes entraron en la península italiana, así como frutas exóticas de todo el mundo conocido. El garum, una especie de salsa de pescado, se hacía localmente, y las aceitunas abundaban a medida que crecían en arboledas en las laderas de la montaña.

La vida en Pompeya era normal, tal vez por eso atrajo tanta fama a lo largo de los años desde su descubrimiento. Era tan común como las ciudades romanas, con un anfiteatro, baños y paredes cubiertas de mosaicos. Gracias a la preservación causada por la erupción en 79 d.C., sabemos cómo se distribuyeron las casas, los nombres de algunos de los propietarios y cómo las personas pasaron su tiempo libre. Es gracias a Pompeya que conocemos a Caecilius y su familia, que se hizo famoso por un episodio de Doctor Who pero que han vivido en el primer libro del Curso de Cambridge en latín que todavía se usa para enseñar latín a niños de escuelas secundarias en Gran Bretaña hoy en día.

Pero Pompeya no era la imagen de la perfección: cada pocos años, los temblores causaban un poco de problemas. Por lo general, no era suficiente para que la gente se fuera (quizás deberían haberlo hecho, pero realmente no sabían que estaban al pie de un volcán), pero de vez en cuando causaría alguna interrupción y destrucción. El 5 de febrero de 62 d.C., eso es exactamente lo que sucedió. El Vesubio se despertó bajo tierra y se sintieron los temblores en Neapolis (la moderna Nápoles), y algunos de los edificios sufrieron daños. Pompeya no tuvo tanta suerte.

“Partes de las gruesas murallas de la ciudad se estrellaron contra el suelo y los templos se derrumbaron”

Partes de la ciudad fueron devastadas por las llamas e incluso las ovejas no pudieron escapar, pastando en el campo cercano, se ahogaron con los humos venenosos. Los acueductos que proporcionaban agua a la ciudad fueron destruidos y el puente sobre el cercano río Sarno se derrumbó. Nadie sabe cuántas personas murieron, pero se estima que cientos, si no miles, murieron. Esta vez, multitud de personas abandonaron la ciudad, ¿por qué deberían quedarse en una ciudad que se estaba derrumbando a su alrededor? Estarían mejor si se llevaran a sus familias y sus oficios a otra parte. Poco sabían que sería un buen movimiento a largo plazo.

Mientras tanto, los que se quedaron atrás intentaron reconstruir la ciudad. Las murallas de la ciudad fueron reconstruidas y los templos fueron reparados. El agua comenzó a fluir hacia la ciudad una vez más y las mejoras se estimularon cuando Nerón la visitó en el año 64 d.C.. De hecho, la visita de Nerón fue un momento de celebración, la prohibición de los combates de gladiadores se levantó para los visitantes imperiales. Habían transcurrido cinco años desde que Pompeya organizó el último combate de gladiadores, después de que se amotinaron y pelearan con los vecinos Nucerianos en 59 d.C., se les había prohibido celebrar cualquier combate por parte de Nerón.

Después de eso, la vida volvió a la normalidad; poco a poco, los pompeyanos reconstruyeron su ciudad y continuaron. ¿Qué más había para hacer? Si supieran que todo sería en vano. No hubo nada especial en el año 79 d.C., el emperador Vespasiano murió al comienzo del verano, pero eso no fue un hecho que afectara a las clases bajas, excepto por una cara distinta en sus monedas. La vida era simplemente un largo camino, nada diferente de lo habitual.

Eso fue hasta que comenzaron los extraños eventos. Los peces que nadaban en el río Sarno comenzaron a flotar muertos en la superficie. Los manantiales y los pozos se secaron. Las vides en las laderas fértiles de la montaña comenzaron a marchitarse y morir.

En agosto de ese año, como siempre, los ciudadanos celebran la Vulcanalia, adoraración a Vulcano, el dios del fuego. Se hicieron devociones a la deidad y el vino corría, juegos y hogueras encendidas. Fue un festival asociado con fenómenos que no podían ser explicadas. Vulcano tenía que ser aplacado, y celebración continuó en la oscuridad de la noche, sólo las hogueras proporcionaban la luz. No es una mala manera de pasar tu última noche.

A la mañana siguiente, el 24 de agosto, fue normal. Las gente sin duda se despertaban con resaca, trabajaban en sus negocios, cuando … ¡bang!, un sonido ensordecedor como un trueno resonó en el aire. Era un sonido que nadie había escuchado antes, era el sonido del magma estallando a través del cráter del Vesubio. El humo comenzó a extenderse, la montaña estaba en llamas.

Obtenemos la mayor parte de nuestra información sobre la erupción de Plinio el Joven, que estaba en su casa al otro lado de la bahía en Misenum, y lo que describió fue nada menos que una erupción dramática. Alrededor del mediodía, una columna de humo negro se extendió 20 kilómetros hacia el cielo. La gente corría aterrorizada, algunos se dirigían a la orilla con la esperanza de ser rescatados, pero el volcán arrojaba pómez. Las rocas que llovían bloqueaban el acceso a la ciudad por mar y la gente quedó atrapada mientras más ciudadanos intentaban hacer un intento de huir. A medida que se los pompeyanos se apresuraban por las calles, los temblores habían comenzado una vez más, lo suficientemente violentos como para derrumbar edificios enteros, al menos los edificios que se habían podido reconstruir después de los terremotos en los años 60, se mantenían en pie.

En Miseno, solo una cosa estaba en la mente del tío de Plinio: salvar a los atrapados. Ordenó que se preparara su barco y zarpó “con tanta calma como para poder dictar sus observaciones sobre los sucesos y todos los fenómenos de esa terrible escena”. Se dirigió directamente a Pompeya y logró amarrar su barco en la costa.

Después del amarre del barco, el mar comenzó a comportarse de manera extraña. Según Plinio, “parecía retroceder sobre sí mismo y ser expulsado de sus orillas por el movimiento convulsivo de la tierra”. Mientras tanto, la nube negra estaba creciendo, y se agregaron destellos de rayos a la mezcla.

Por la noche, más pómez llovió sobre Pompeya, junto con una cantidad considerable de ceniza. Los techos se derrumbaron por el peso, aplastando a cualquiera que se refugiara debajo de ellos. A medida que se acercaba la noche y el Sol se ocultaba detrás del horizonte, la oscuridad se apoderaba de todo. Era el fin del mundo, los que aún estaban vivos nunca no volverían a ver la luz del día. Los niños gritaban por sus madres; los hombres estaban parados con las manos en el cielo, preguntándose por qué los dioses los habían abandonado. ¿No había sido suficiente Vulcanalia? ¿Hubo otro ritual que deberían haber hecho?.

La oscura y densa nube se desestabilizó a medida que avanzaba la noche, y la primera oleada piroclástica mortal, un río de gases venenosos, se precipitó por la ladera de la montaña a 160kn/h, en dirección a Pompeya. Todos a los que tocó murieron asfixiados donde estaban. Algunos tuvieron suerte, pero su suerte se estaba acabando rápidamente. A medianoche, otra oleada piroclástica descendió por la pendiente, esta vez en dirección a Herculano. Cualquiera que no hubiera huido murió instantáneamente.

En su mayor parte, el lado sur de la Bahía de Nápoles estaba en silencio mortal. Algunas personas seguían vivas, acurrucadas en las ruinas de sus ciudades bajo la nube oscura que se alzaba en lo alto. Aterrorizados como estaban, tal vez no vieron llegar sus últimos momentos cuando la nube se derrumbó por última vez, enviando la última ola mortal hacia Pompeya. Cualquiera de los que quedaron no respiró más cuando la fuerza destruyó los edificios a su alrededor.

Desde el otro lado de la bahía, Plinio el Joven podía ver cómo la oscuridad comenzaba a disiparse. Escribió:

 “Al fin, esta terrible oscuridad se disipó gradualmente, como una nube; el verdadero día volvió, e incluso el sol brillaba, aunque con una luz espeluznante, como cuando se está produciendo un eclipse. Todo objeto que se presentaba ante nuestros ojos, parecía cambiado, cubierto de cenizas como si estuviera nevando”

Con el paso de los años, la ceniza se volvió más compacta y se formaron capas de suciedad sobre ella. Con el tiempo, se construyeron nuevas ciudades sobre la destrucción del Vesubio. Una tragedia enorme y desgarradora que el mundo había olvidado. Hasta 1599, eso es.

Domenico Fontana estaba cavando un nuevo curso para el río Sarno cuando accidentalmente golpeó la ciudad. Creó algunos túneles subterráneos y exploró un poco, pero la historia cuenta que se sorprendió por la naturaleza sexual de algunos de los frescos, después de todo, fue a finales del siglo XVI, por lo que reafirmó lo que había encontrado. Fueron necesarios 150 años para que el interés creciera en lo que había descubierto.

En 1748, las excavaciones comenzaron en la región en un sitio que simplemente se llamaba “Civita”, de la palabra latina para “ciudad”. La primera fase fue efectivamente una misión de saqueo, todos los tesoros, como estatuas y bustos, fueron enviados a Carlos III de España, aunque ahora tienen su hogar en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. Gracias a técnicas arqueológicas bastante primitivas, algunos de los frescos y otros elementos fueron destruidos accidentalmente.

Cuando el equipo trató de rellenar lo que habían descubierto, hubo un alboroto de parte de la comunidad de clásicos, quienes argumentaron que lo que se había encontrado debía preservarse, pero no fue hasta principios del siglo XIX que la metodología comenzó a cambiar.

El dominio francés en la Bahía de Nápoles tuvo un efecto secundario inesperado: las excavaciones se hicieron más organizadas y los artículos y objetos se catalogaron. Un total de 1,500 trabajadores fueron empleados para excavar sistemáticamente la ciudad de oeste a este. En 1860, se había desenterrado una gran parte de la ciudad.

Las cosas volvieron a cambiar cuando Giuseppe Fiorelli asumió el proyecto en 1863. Sus métodos se centraron en la conservación y ordenó a sus hombres que comenzaran en la parte superior de las casas y trabajaran para preservar todo lo que se descubrió. Fiorelli también fue el hombre que dividió la ciudad en las secciones que conocemos hoy. El tipo de erupción que se había producido en el año 79 d.C. había preservado todo extremadamente bien, excepto las propias víctimas. Sin embargo, lo que quedaba detrás de ellos eran agujeros con la forma de sus cuerpos cuando murieron. Fiorelli hizo moldes de yeso de estos agujeros, que ahora son las imágenes más asociadas con Pompeya.

Se podría decir que el resto es historia, pero es una historia que se sigue descubriendo a medida que se realizan excavaciones con técnicas arqueológicas cada vez más evolucionadas. Las excavaciones nunca se detuvieron realmente y una nueva área, Regio V, se encuentra actualmente en proceso de ser descubierta. Se han encontrado esqueletos, además de paredes pintadas de rojo vibrante y edificios nuevos como la Casa de Júpiter. Se están utilizando nuevas técnicas como láseres y drones, y el plan es e abrir el área eventualmente como el resto del sitio.

El futuro de Pompeya parece más brillante que su pasado. Con un interés internacional, atrae a millones de visitantes cada año que vienen a seguir los pasos de quienes vivieron y murieron en el mismo lugar hace casi 2,000 años. Sin embargo, todavía hay un problema, algo catastrófico.

Se supone que el Vesubio, el volcán que siempre ha asomado de forma inquietante en el fondo, estalla cada 20 años. No ha ocurrido desde marzo de 1944, y la próxima vez que explote se supone que será un acontecimiento similar a esa infame día del 79 d.C.. Pompeya, Herculano y las otras ciudades antiguas de la zona podrían ser enterradas nuevamente, junto a la extensa metrópolis de Nápoles o el destino vacacional de Sorrento, al otro lado de la bahía. ¿La gente redescubrirá nuestras ciudades dentro de cientos de años, caminando por donde caminamos? Sólo el tiempo dirá.

¿Estamos seguros de que fue en agosto?

Al leer ‘XVI K Nov’, el graffiti de carbón se encontró en la pared de lo que hoy se conoce como la Casa del Jardín en Regio V de Pompeya
Un humilde garabato de carbón podría cambiar drásticamente lo que sabemos sobre uno de los eventos más famosos del Imperio Romano.

Estábamos bastante seguros de que sabíamos casi todo acerca de la erupción del Vesubio en 79 d.C.. Sabíamos qué ciudades fueron destruidas en la explosión, el tipo de erupción que se produjo y una cantidad extraordinaria de detalles sobre las etapas individuales. Pero ahora debemos preguntarnos cuánto de esto es realmente cierto.

Las excavaciones actuales en Regio V de Pompeya han descubierto algo que ha puesto en duda nuestra comprensión. Garabateado en carbón en una pared romana está el “XVI K Nov”, que significa el día 16 de noviembre, o el 17 de octubre en nuestro calendario actual. Si bien no hay año adjunto a este graffiti, está bastante claro que el año fue de 79 d.C..

La casa donde se encontró estaba en medio de ser redecorada, con algunas paredes cubiertas de yeso y otras, como aquella, preparada para un abrigo. También vale la pena señalar que el graffiti fue escrito en carbón, que no habría durado tanto en la pared si no fuera por la erupción que lo preservó.

Entonces, ¿qué tan precisas son nuestras fuentes? La evidencia escrita vino de Plinio el Joven, que escribió acerca de la muerte de su tío, y se muestra muy seguro de la información que presenta al escribir: “Le he contado fielmente lo que era un testigo ocular de mí mismo o que recibí inmediatamente después de ocurrido el accidente. y antes de que hubiera tiempo, varía la verdad ”. Habiendo dicho eso, Plinio estuvo escribiendo unos 20 años después del hecho y no tenemos ninguna copia original de sus cartas; confiamos únicamente en las traducciones que han cambiado con el tiempo. La fecha ha variado ampliamente de agosto a noviembre en diferentes versiones y transcripciones, y aquellos que consideran que los últimos meses son correctos tienen evidencia arqueológica que los respalda, con frutas otoñales y braseros de calefacción que se han descubierto en las ruinas a lo largo de los años, lo que Realmente no encaja con nuestra idea del verano en el sur de Italia.

Ahora nos quedamos con la ardua tarea de tratar de averiguar cuándo explotó exactamente este volcán. ¿La gente vivió dos meses más de lo que nos dimos cuenta?

¿Nos hemos atascado con una mala traducción que nos hizo tener una fecha incorrecta durante siglos? Quizás más excavaciones desvelarán algunas pruebas concretas, pero hasta entonces, tendremos que esperar y ver.

Preservando Pompeya

Cuidar una ciudad que tiene más de 2,000 años de antigüedad no es una tarea fácil.

01 Regio V

Las excavaciones actuales se están llevando a cabo aquí, descubriendo una parte de la ciudad que no ha visto la luz desde la erupción en 79 d.C.. Se están utilizando nuevas tecnologías, como los láseres y los drones, para descubrir el área de media hectárea en lo que se ha denominado una de las excavaciones de posguerra más grandes del mundo.

02 Villa de los Misterios

Desde 1924 hasta 1961, se llevó a cabo una considerable cantidad de excavaciones. Uno de los edificios que se descubrirán en este período fue la Villa de los Misterios, una villa bien conservada en las afueras de Pompeya. Los arqueólogos también desenterraron la mayor parte de Regio I y II.

03 Via dell’abbondanza

Si bien hoy esta calle constituye la mayor parte de la ruta peatonal “Pompeya para todos”, fue fuertemente bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial, lo que obstaculizó los esfuerzos de excavación. Fue alrededor de esta época cuando el Vesubio volvió a estallar y partes del área fueron evacuadas. “Un río de gases venenosos se precipitó por la montaña a 100 millas por hora”

04 Casa de los gladiadores

En 2010, la tragedia golpeó. La Casa de los Gladiadores, que había sido golpeada durante el bombardeo en la década de 1940, se derrumbó repentinamente después de un fuerte enfrentamiento en la Bahía de Nápoles. Pensado para ser un edificio relativamente robusto, su colapso sorprendió a muchos.

05 Condiciones adversas

Debido a que la ciudad de Pompeya no está cubierta por nada, está abierta a los elementos, y eso nos crea problemas hoy. Mucho de lo que los arqueólogos han descubierto a lo largo de los años ha sufrido vientos, lluvias, daños por la luz e incluso turistas y arqueólogos.

06 todavia bajo tierra

Poco menos de un tercio de Pompeya aún se encuentra bajo tierra sin excavar. Podría decirse que este es el lugar más seguro para los edificios, ya que aquí no pueden ser dañados por los elementos o por las personas que se desplazan constantemente. Es incierto si las excavaciones tendrán lugar aquí en el futuro.

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