¿Quién inventó el gas mostaza?

El cegador cruel

Ver sufrir a sus sufrir tropas no fue suficiente para detener a Gran Bretaña que también desarrollaba gas mostaza
“La muerte es la muerte, sin embargo, se inflige”, dijo el talentoso químico Fritz Haber, el “padre de la guerra química”. Haciendo caso omiso de la Convención de La Haya de 1907, que prohibió el uso de gas venenoso como arma, experimentó incondicionalmente con el cloro durante los primeros meses de la Primera Guerra Mundial.


Haber supervisó el primer ataque con gas clorado el 22 de abril de 1915, que horrorizó a su esposa Clara, una brillante química por derecho propio. Ella se suicidó con su pistola el 2 de mayo de ese mismo año; al día siguiente fue al Frente Oriental para el primer ataque de gas contra los rusos.


Corría el año 1917 antes de que los alemanes, bajo la dirección de Haber, desarrollaran gas mostaza. En poco tiempo, fue apodado el “Rey de los gases de batalla”, causando más bajas que todos los demás agentes químicos combinados. De las 185,000 bajas de gas, todas menos 10,000 se produjeron después de la introducción del gas mostaza.


Con un olor a pimienta y un tono amarillento, el gas mostaza creaba ampollas en la piel y los pulmones, causando vómitos y ceguera temporal. Podría ser absorbido a través de la piel, haciendo que las máscaras de gas fuesen inútiles, e incluso si no mató, eliminó a miles de soldados expuestos de las trincheras durante semanas a la vez.

Sin embargo, Haber no era solo un proveedor de veneno, ganó el Premio Nobel en 1918 por un proceso anterior a la guerra que desarrolló para permitir la producción a escala industrial de amoníaco para su uso como fertilizante. Aumentó enormemente la producción de cultivos y hoy es responsable de alimentar a la mitad de la población mundial.

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