¿Por qué a los insectos no les gusta la lluvia?

Para los humanos es simplemente una ducha, pero para los insectos la lluvia es un brutal bombardeo de gotas. Cuando la lluvia se convierte en un torrente, los insectos parecen estar en un arroyo sin un ancla . ¿Pero tanto les afecta realmente?.

“Muchos insectos poseen habilidades asombrosas que les permiten soportar la embestida de su enemigo, el agua”

¿PUEDEN LAS LIBÉLULAS VER EN LA LLUVIA?

Puede levitar en el aire en el aire, volar hacia atrás, cambiar de dirección en fracciones de segundo y patrullar su jardín a 65 Km. por hora. Los ojos compuestos de una libélula, que se componen de 30,000 unidades individuales que contienen fotorreceptores, pueden detectar presas a una distancia de 40 metros. Estos ojos se colocan a cada lado de la cabeza del insecto para ofrecerle un campo de visión de 360 ​​grados. Las libélulas también ven más colores que los humanos. Pero tan pronto como la primera gota de lluvia cae al suelo, todo este equipo de alta tecnología se va al traste.


Ahora su presa potencial puede tomar un breve descanso. Las gotas de agua que han cubierto gran parte de sus ojos multifacéticos causan un fallo total del sistema óptico. El paisaje alrededor de la libélula se vuelve borroso, las rutas de vuelo altamente precisas se vuelven confusas. La posibilidad de detección por parte de un enemigo es alta. En este momento el aviador hotshot está fuera de servicio. Pero la libélula no sería una libélula si la naturaleza no hubiera proporcionado alguna solución al problema. En el interior de cada una de sus patas delanteras, tienen dos hileras de diminutos pelos espinosos, se usan para limpiar la suciedad o el agua de los ojos durante el vuelo. Las patas generalmente se mantienen escondidas detrás de su cabeza como limpiaparabrisas y solo se doblan cuando es necesario.

A diferencia de las libélulas adultas, sus crías, llamadas ninfas, están en casa en medio del agua. De hecho, son acuáticos hasta los dos primeros años de su vida. Durante este tiempo, antes de que maduren y comiencen a vivir en tierra y en el aire, respiran a través de las branquias en su cámara rectal.

¿LAS HORMIGAS TIENEN UNA RELACIÓN RASGADA CON EL AGUA?

¿Hormigas y agua? Van juntos, así como camellos y deportes de invierno, o lo que mucha gente se imagina. Las hormigas están muy estrechamente asociadas con un fondo seco. Pero cuando la lluvia comienza a caer, estos insectos terrestres laboriosos deben hacer frente a las dificultades que presenta, y lo hacen con gran éxito, aunque el goteo más pequeño se convierta en un torrente para ellos.

Cuando quedan atrapadas en un diluvio, las hormigas pueden enganchar sus cuerpos por cientos para formar puentes o balsas. Si una hormiga queda atrapada en los elementos por sí misma, puede hacer un viaje en solitario a través de un tramo de agua gracias a su exoesqueleto hidrofóbico y sus piernas cubiertas por finos pelos cerosos que repelen el agua. La pequeña criatura se ve favorecida por su bajo peso (aproximadamente 5 mg) y la tensión superficial del agua, que crea una interfaz elástica entre el aire, el líquido y la hormiga.

Pero hay una trampa. Cuanto más alta es la temperatura, más baja es la tensión superficial del agua, porque el calor hace que los enlaces moleculares se disuelvan. Esta es la debilidad de la hormiga, pero incluso la inmersión en agua no significa una muerte segura: en lugar de pulmones, las hormigas tienen pequeñas aberturas en sus cuerpos llamadas espiráculos, que se conectan a los tubos traqueales. Estos diminutos tubos respiratorios son en algunos casos más pequeños que una milésima de milímetro. A través de estos, el oxígeno del aire llega directamente a las células del cuerpo. Este ingenioso sistema de cámaras asegura suficiente aire en caso de emergencia.

La cantidad de tiempo que una hormiga puede sobrevivir bajo el agua depende de la cantidad de aire almacenada en su sistema traqueal, que en algunos casos puede apagarse: de esta manera, una hormiga puede “aguantar la respiración” durante varias horas. La razón: en el intercambio de gases de la tráquea se produce a un ritmo mucho más lento que en un pulmón. Esto proporciona un colchón en caso de una repentina falta de oxígeno, pero solo funciona con cuerpos pequeños. Las hormigas carpinteras, que pueden medir incluso más de media pulgada, se asfixiarán o se romperán: eso se debe a que el sistema traqueal requiere una cantidad desproporcionada de espacio para absorber suficiente oxígeno, y esto conduce a extensas áreas de perforación dentro de los cuerpos de los insectos. Una hormiga compacta emergerá de su inmersión un tanto aturdida, pero después de un corto período de recuperación, se moverá como siempre.

¿EL AGUA HACE UNA MANTIS SE SUICIDE?

La mantis siempre está lista para la batalla. Cuando llega el momento de atacar, el insecto se lanza a la presa en una décima de segundo, atrapándolo firmemente en las patas delanteras reforzadas con espinas. Cuando no está atacando una presa, una mantis se camuflará como una hoja o una flor. Permanece inmóvil así durante horas y horas, y luego de la nada puede brotar, incluso arrancando una mosca del aire con sus brazos de “agarre mortal”.

A la mantis no le molesta demasiado la lluvia, pero durante una ducha intensa busca refugio bajo la misma hoja que estaba imitando. El insecto también preferiría evitar el agua estancada, y solo se abrirá camino a través de charcos poco profundos cuando no haya otra opción. Y, sin embargo, los cadáveres de mantis flotantes son bastante comunes en los lagos. ¿Es esto debido a alguna forma misteriosa de suicidio en masa mantis? No, el culpable es el gusano de crin, un diminuto organismo parásito. Anida sus propias larvas, en las larvas de un mosquito, por ejemplo, que a su vez son devoradas por la mantis. Lo que sucede a continuación no está del todo claro para los científicos: de alguna manera, el parásito logra conectarse con ciertas sinapsis en el cerebro de la mantis para que A) pierda su libre albedrío, y B) se tambalee hacia el agua como si estuviera controlado por una fuerza externa. “Quizás el parásito provoca una sensación de sed intensa en la mantis”, sugiere el entomólogo Damir Kova.

Tal sensación de sed es tan extrema que las gotas de rocío sobre las hojas ya no son suficientes para la mantis. Una vez que llega a un lago, el gusano ataca las entrañas de la mantis, que finalmente cae en el agua como una cáscara hueca. Una vez alcanzado su objetivo, el gusano sale de su huésped: las condiciones para su reproducción son óptimas en el agua. A veces, el gusano no destruye completamente una mantis y, después de depositar su carga útil, puede saltar de nuevo a tierra firme. Habiendo escapado de la muerte tan estrechamente, es probable que evite grandes charcos en el futuro.

¿LOS SALTAMONTES PUEDEN SALTAR EN EL AGUA?

Viven en carreteras o terraplenes del ferrocarril, en lugares secos y cálidos, con poca o ninguna lluvia. Los estudios muestran que los saltamontes prefieren definitivamente saltar sobre áreas secas en lugar de aquellas que son húmedas y reflectantes. Porque las superficies acuosas como el mar no les ofrecen posibilidades de alimentación ni de aterrizaje. El saltamontes está realmente bien equipado para soportar la lluvia: el exoesqueleto del insecto está cubierto por una capa de cera repelente al agua que cubre su cuerpo desde el exterior y evita que el agua penetre en el interior. Sin embargo, no tienen ninguna habilidad de natación en absoluto, Prefieren saltar, incluso fuera del agua.

Para tal salto, la disposición de los músculos flexores y extensores de las patas traseras es esencial; Estos aseguran que se libere una tremenda fuerza explosiva mediante un movimiento de palanca. Esto le da al saltamontes tanto empuje que puede saltar hasta 1metro fuera del agua. Su pariente, el grillo topo pigmeo, puede incluso saltar hasta 180 g, 180 veces la aceleración gravitacional. A modo de comparación: un avión de combate maneja 10 g, y una colisión frontal con un automóvil es de 120 g. Pero a pesar de todas las acrobacias récord: de vuelta en tierra, el ágil saltamontes buscará rápidamente y saltará a un lugar seco …

¿A LAS ABEJAS LES ENCANTA LA LLUVIA?

Advertencia, riesgo elevado de una llluvia, ajuste las operaciones de vuelo según sea necesario. Este sería el anuncio si una colmena estuviera equipada con un intercomunicador. Esto se debe a que el mal tiempo significa un día de descanso para los recolectores de néctar; las condiciones son demasiado peligrosas: una gota de lluvia podría derribar a los pequeños insectos de 100 mg y enviarlos directamente al suelo. Si una abeja es sorprendida por un aguacero mientras está en el aire, se refugiará debajo de las hojas o flores hasta que se detenga la lluvia. Pero la llovizna es otra historia: gotas tan finas como el polvo pueden engancharse en los cuerpos peludos de las abejas.

Cuando hay niebla, docenas de pequeñas perlas a veces cuelgan de la peluda capa de la abeja sin afectar su capacidad para volar. Lo que pasa por la llovizna y lo que ya es una ducha depende de los pilotos animales para decidir: hay cortadores de agua, que son más rápidos para encontrar una excusa, y luego están los pilotos kamikaze, que no son disuadidos incluso por el golpe amenazador de una bomba de agua. Por cierto, el tamaño de la gota de lluvia hace una gran diferencia para los mosquitos: mientras que las abejas temen un aguacero torrencial, los mosquitos tienen más miedo de una lluvia fina.

La razón: cuando se trata de gotitas más pequeñas, falta la onda de presión que precede a las gotas de lluvia más grandes y el mosquito de 2 mg se lanza al costado como por un arado de nieve. Pero esto no significa que la lluvia solo tenga desventajas: hay algunas abejas que vuelan específicamente para recoger agua. Esto se usa para el control del clima de la colmena y como alimento para la descendencia. Una abeja promedio lleva alrededor de 200 gramos de agua a la colmena durante la temporada de cría.

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