La guerra contra Gerónimo y los apaches

La larga confrontación contra los apaches requirió miles de hombres.

Entre las crestas rocosas de Dragoon Mountains, al sur de Arizona, enclavadas a tiro de piedra entre la frontera con México y Nuevo México, encontramos un lugar nada tranquilo para los “blancos” que trataban de cruzarlas . Siendo británico (o más bien estadounidense) o mexicano, era casi imposible resistirse a una emboscada del enemigo más tenaz, que se interponía en el camino de la conquista incondicional del territorio estadounidense, los apaches. El esquema táctico se repetía continuamente, una banda de guerreros, por lo general no más de 200 hombres, divididos de tal manera para que atrajeran tropas enemigas hacia las profundas gargantas excavadas por los torrentes estacionales, luego alzaban un muro de fuego que bloqueaba el avance de los soldados blancos y los aniquilaban hasta masacrarlos. Una vez obtenido el máximo número de pérdidas, los apaches huían antes de que llegasen refuerzos.


Como las antiguas poblaciones de la estepa euroasiática, o como los partos contra los romanos, los apaches realizaban emboscadas e incursiones, organizando una larga resistencia armada a la ocupación y expropiación de sus territorios por parte de los colonos blancos. Nunca se involucraron en batallas a campo abierto, pero utilizaron su conocimiento excepcional del terreno con sabiduría y organización estratégica. Y como no podía ser de otra manera: en esto, que es el más “estadounidense” de los conflictos estadounidenses, los apaches realmente jugaron en casa. Los Estados Unidos de América nacen de una contradicción, que entre el deseo de libertad y la prosperidad que las masas de europeos (los no europeos habrían iniciado su migración a los Estados Unidos mucho más tarde) han tratado de conquistar en un “Nuevo Mundo”, “y el intento de los nativos americanos, que habían sido los amos de ese mundo durante al menos 30,000 años, de resistir, la mayor parte del tiempo en armas, a esta conquista”.

El mito fundacional de esta América europea se basa en la posibilidad de que cualquiera pueda crear su propia riqueza y felicidad a partir de iguales posibilidades; pero…

“estas oportunidades se negaron de inmediato a aquellos que durante milenios, en diversas formas, ya vivían en esas tierras”.

La aventura de conquistar una tierra virgen que se entrega a sí misma, muy rica, en los brazos de quienes saben cómo tomarla, a menudo olvida mencionar que para los nativos americanos, todo esto fue equivalente a uno de los genocidios más grandes de la humanidad.

Se estima que entre 15 y 40 millones (pero algunos estudios pueden calcular hasta 145 millones) de muertes en cinco siglos muy duros. Por supuesto, cuando a mediados del siglo XVII, ingleses, franceses y holandeses comenzaron a establecer colonias estables en América del Norte, para la civilización de los nativos americanos, para los “indios”, como los llamaba Hollywood, lo peor ya había pasado. La mayoría de los muertos fueron contados en el corazón de las civilizaciones populosas mesoamericanas y andinas durante el siglo XVI, principalmente debido a agentes bacterianos y virales desconocidos para esos pueblos, pero una parte no indiferente fue diezmada en continuas guerras de expansión territorial.

Odio a ambos lados

El encuentro entre europeos y pueblos indígenas, fue una guerra inmediata. En uno de los primeros conflictos, entre los británicos y la confederación Powhatan (la gente de Pocahontas, para que me entiendan), que inflamó a la joven colonia de Virginia entre 1610 y 1646, hubo represalias que inmediatamente enmarcaron la dinámica de las relaciones futuras. El 22 de marzo de 1622, un tercio de la población británica de Virginia (347 hombres, mujeres y niños) fue asesinada por una serie de ataques coordinados de la confederación Powhatan, que esperaba llevar a los invasores de vuelta al mar. La respuesta no se demoró y llevó a guerras continuas durante los próximos 250 años. De este a oeste, del Océano Atlántico al Océano Pacífico, en oleadas continuas, numerosas poblaciones, diferentes en tradiciones, costumbres e idioma, pero simplemente identificadas como indios, fueron reducidas al cautiverio y obligadas a vivir en reservas como animales en extinción.

Gerónimo el apache

De estas guerras de resistencia sin fin, la más larga fue la realizada por una población del suroeste de América del Norte, los Apaches. Todos los norteamericanos, tanto mexicanos como estadounidenses, pronto se dieron cuenta de que el nombre de esa gente correspondía a su supuesto significado, “enemigo”. Después del Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848, que puso fin a la guerra entre México y Estados Unidos, dió comienzo por parte de ambas facciones a una ocupación colonial de los territorios entre Arizona y Nuevo México. Exprimidos en sus tierras tradicionales de caza y pastoreo, los apaches, liderados por líderes legendarios como Cochise y Mangas Coloradas, respondieron a la colonización con una lucha implacable que terminó solo en 1924;  casi 80 años de guerra guerrillera continua.

Se estima que una cuarta parte del ejército estadounidense de esos años, unos 5,000 hombres, y al menos la misma cantidad de mexicanos se movilizaron para hacer frente a las bandas de nativos apaches que repetidamente recurrieron a la guerra para defender sus tierras ancestrales. Entre los líderes carismáticos, el más conocido es Gerónimo, líder Apache Chiricahua, quien luchó durante años en los cañones de la Sierra Madre, entre Arizona, Nuevo México y los estados mexicanos. Se rindió al General Crook por primera vez en 1874.

Fue llevado a la Reserva de San Carlos con 35 guerreros y más de 200 mujeres, y escapó para ser perseguido por miles de soldados. Se rindió de nuevo en marzo de 1886, en el Cañón de los Embudos, en Sonora. Escapó de nuevo, pero mientras tanto, la lucha contra los nativos americanos había pasado a manos del general Nelson Miles, quien capturó al fugitivo en septiembre, en las gargantas de Skeleton Canyon, Arizona. Gerónimo pasó su encarcelamiento transferido de un fuerte a otro y eventualmente se convirtió en una celebridad de gira en las ferias.

El otro gran jefe

Quizás menos conocido que Gerónimo, pero no menos en términos de tenacidad y liderazgo, Victorio, el jefe de los Tchihende (una de las tribus apaches, junto con Chiricahua, Mescaleros, Tontos, etc.) fue un verdadero líder. Es el protagonista de uno de los choques más importantes y emblemáticos, la batalla del cañón de Las Ánimas. El 18 de septiembre de 1879, contra los Soldados Búfalo – los soldados afroamericanos alistados en el ejército de los Estados Unidos después de la Guerra Civil – quienes sirvieron con las compañías B y E de la Novena Caballería con sede en Fort Stanton, Nuevo México, fueron emboscados por el el jefe Victorio y unos 60 de sus guerreros apaches de la tribu de Warm Springs.

Victorio, jefe apache

La táctica era la habitual, bien experimentada: atraer al enemigo a un territorio favorable. Los Buffalo Soldiers persiguieron a Victorio en las gargantas del cañón donde fluye el arroyo Las Ánimas; fueron atrapados rápidamente y obligados a continuar la lucha a pie. Mientras tanto, sus caballos fueron eliminados por los guerreros apaches, camuflados entre las rocas. Dos compañías del 9, la C y la G, también buscando a Victorio, escucharon los disparos y llegaron para auxiliar, pero fueron inmediatamente bloqueadas por el fuego de las armas enemigas.

La batalla se prolongó durante horas, con los soldados estadounidenses aniquilados, incapaces de oponerse con una resistencia adecuada. Sólo al caer la noche los militares pudieron retirarse. Victorio murió en 1880 en Tres Castillos, en el estado mexicano de Chihuahua. Con Gerónimo y los demás, habían combatido con lo que estaba a punto de convertirse en el ejército más poderoso del mundo. En los años 70, los estadounidenses le dieron al antiguo y tenaz enemigo el honor de las armas, bautizando al helicóptero de asalto más importante del Ejército de los Estados Unidos con el nombre de “apache”.

Guerras indias del siglo XVII-XIX

La guerra con las tribus nativas americanas comenzó con el establecimiento de los primeros colonos británicos. En 1622 la colonia de Jamestown fue casi barrida por los indios Powhatan. Un pariente del canciller inglés Francis Bacon se convirtió en partidario del exterminio de los indios y de una política de expansión territorial sin restricciones. Las tácticas de la tierra quemada también se usaron contra los indios: en 1675-1676, los narragansett y otras tribus fueron casi exterminados. Todos contra todos. En 1680 los indios se sublevaron contra los españoles en Nuevo México. Los indios se convirtieron en peones en las guerras entre Francia e Inglaterra: por ejemplo, sucedió que los franceses ordenaron incursiones de mohicanos (o mohawks) y abenaki contra las tropas británicas; los británicos hicieron lo mismo contra el enemigo, apoyándose en sus aliados Chickasaws, Cherokee o Iroquois. En el siglo XVIII, Apaches y Comanches lucharon contra la expansión española en Texas.

Dos leyes importantes. Una primera novedad vino con la victoria británica en la guerra franco-india: adquirió los territorios franceses en América del Norte; en 1763, el rey Jorge III de Inglaterra emitió la Proclamación Real para regular los asentamientos y las relaciones con los nativos americanos. Pero la ley que cambió para siempre la vida de los nativos es de 1830: el presidente Andrew Jackson firmó la Ley de Remoción de los indios que ordenó a todas las tribus indias trasladarse al oeste del Mississippi, en el llamado “territorio de la India”. La deportación forzada fue llamada el “Camino de las lágrimas”. La lucha En 1831-32, la Guerra del Halcón Negro terminó con las tribus impotentes frente a los blancos que abrieron caminos y se asentaron fuertes. El ejército también se alió con los colonos en la búsqueda de oro en California. Muchos resistieron: los Nasi Perati (o Nez Percé) renunciaron a sus tierras en la costa del Pacífico solo después de una feroz lucha. La mayor victoria india fue en Little Bighorn (1876), donde Toro Sentado superó a la 7ª Caballería de Custer. Se rindió en 1881, para acabar en las reservas.

 

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