El origen de la flagelación en la época medieval

El acto de automortificación, o flagelación, había sido una práctica común para los hombres santos desde las primeras décadas del cristianismo. A medida que la peste negra devastaba Europa a mediados del siglo XIV, estalló en un movimiento de masas, impulsado por la histeria y la creencia de que esta vil epidemia era un castigo divino.


Los primeros brotes de flagelación pública se produjeron en el norte de Italia en 1260 y pronto la práctica se llevó al resto de Europa, especialmente a Europa Central y los Países Bajos, donde las comunidades que se refugiaban a la sombra de la pestilencia lo adoptaron como un acto desesperado de contrición pública.

La herramienta más común para autoinflirgirse dolor fue el flagelo, un látigo con tres colas que a menudo estaba anudado o con púas con hierro para infligir el máximo dolor, y se usaba para azotarse en la cintura. Los flagelantes o los penitentes marchaban en una fila de dos en dos de ciudad en ciudad, vestidos y encapuchados con cruces rojas.

Los que estaban al frente de la procesión llevaban crucifijos y pancartas en alto, y cantaban himnos pidiendo perdón. Dos veces al día, los flagelantes se detenían en una plaza del pueblo frente a la iglesia, formaban un círculo, se desnudaban hasta la cintura, se quitaban los zapatos y se desollaban hasta que sangraban.

El fraile dominicano Heinrich von Herford (1300-1370) recordó:

“Con estos látigos, golpearon y azotaron su piel desnuda hasta que sus cuerpos quedaron magullados e hinchados y la sangre llovió, salpicando las paredes cercanas. He visto, cuando se azotaron, cómo a veces esos trozos de metal penetraban en la piel tan profundamente que se necesitaron más de dos intentos para sacarlos “.

Finalmente,  rezaban; la rutina se repetiría por tercera vez por la noche.

Para la gente de la ciudad frustrada por la impotencia de sus sacerdotes y oraciones, la flagelación ofrecía respuestas viscerales, espectáculos llamativos e incluso curaciones sobrenaturales.

El cronista francés Jean Froissart (1337-1405) escribió a su audiencia que:

“algunas mujeres necias tenían ropa lista para atrapar la sangre y manchársela en los ojos, diciendo que era sangre milagrosa”.

La práctica pronto alcanzó su punto máximo y disminuyó rápidamente cuando las autoridades religiosas pidieron  que la flagelación fuese una herejía,  las autoridades seculares se movieron para restablecer el orden público después de una serie de espeluznantes masacres de judíos por parte de flagelantes.

Sin embargo, la creencia subyacente a la flagelación, de que la enfermedad era un castigo por el pecado, perduró hasta el Renacimiento.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here