Maravillosos médicos medievales

En la edad media se produjeron grandes avances en medicina, gracias a reputados personajes que se dedicaron con esmero y sacrificio en su labor, a pesar de las circunstancias sociales y religiosas de la época. Conoce a los diez hombres y mujeres que tuvieron un impacto duradero en la medicina.

PABLO DE AEGINA (Bizancio) 625-690 d.C.

Pablo de Aegina fue uno de los médicos más destacados del período bizantino. Estudió medicina en Alejandría, Egipto y también estuvo expuesto a la medicina árabe a través de sus viajes al Medio Oriente. Escribió El epítome de la medicina, que consta de siete libros sobre diversos temas, entre ellos higiene y toxicología, que combinan el trabajo de Hipócrates y Galeno con nuevos procedimientos médicos, como la cauterización. Fue muy influyente y se mantuvo como la guía estándar para medicina y cirugía durante 800 años. 


AL-ZAHRAWI (Al-Andalus) 936-1013 d.C.

Aclamado ampliamente como “el padre de la cirugía moderna”, Al-zahrawi fue el mejor cirujano de la Edad de Oro Islámica. Aproximadamente en el año 1000, completó su enciclopedia médica ilustrada de 30 volúmenes, llamada Al-tasrif, destinado a estudiantes de medicina. Al documentar los casi 50 años de experiencia médica de Al-zahrawi, se analizó la anatomía humana y la patología de las enfermedades, entre otros temas. Fue influyente en el desarrollo de la medicina y la cirugía tanto islámica como europea, permaneciendo como el libro de texto estándar en las universidades médicas durante 500 años. Aparte de su enciclopedia, Al-zahrawi tiene la distinción de introducir alrededor de 200 nuevos instrumentos quirúrgicos la edad media.

Ana Comneno (Bizancio) 1083-1153 d.C.

La princesa bizantina Ana Comneno estudió medicina desde una edad temprana, y eventualmente desarrolló una reputación como un buen médico. Su padre, el emperador Alexios I, puso a Comneno a cargo de un gran hospital, así como un orfanato, en la capital, Constantinopla. Mientras desempeñaba este papel, se cree que ella trató a miles de pacientes y que también era conocida por enseñar medicina en otros hospitales. Curiosamente, se consideró que Komnene era una experta en gota y trató a su padre de manera personal cuando sufrió ataques.

Avicena (Persia) 980-1037 d.C.

Citado regularmente como uno de los médicos más importantes de la Edad de Oro Islámica, Avicena escribió cientos de trabajos, muchos de los cuales estaban dedicados a la medicina. Su obra más famosa fue la enciclopedia El Canon de medicina, que se mantuvo en uso hasta el siglo XVII como uno de los libros de texto médicos más famosos y reconocidos del mundo. Avicena fue influenciado por el trabajo del médico griego Galen, combinado con las medicinas persa e india. Aunque la ciencia médica moderna ahora ha desacreditado a la mayoría, Avicena proporcionó una gran perspectiva de áreas como la anatomía y los síntomas, y a menudo se la promociona como padre de la medicina preventiva.

Ibn Zhur (Al-Andalus) 1094-1162 d.C.

Ibn Zuhr fue considerado el médico más famoso de la España musulmana. Nacido en una familia de médicos, se formó en medicina desde una edad temprana y su padre le presentó las obras de Hipócrates y Galeno, quienes lo hicieron jurar el juramento hipocrático. En particular, escribió el Kitab al-Taysi, centrado en las descripciones clínicas y el diagnóstico de enfermedades, a petición de  Averroes, para servir como complemento de la enciclopedia médica de este último, El Colliget. También conocido por la introducción de pruebas en animales para evaluar nuevos procedimientos médicos, el trabajo de Ibn Zurh contribuyó enormemente al desarrollo de la cirugía en la edad media.

Maimónides (Al-Andalus) 1135-1204 d.C.

Judío nacido en Córdoba, Se expuso por primera vez a la medicina mientras vivía en Marruecos desde 1160 a 1165, la reputación de Maimónides como médico le valió un lugar como médico de la corte del sultán de Egipto, Saladin. Influenciado por la medicina griega y árabe, junto con sus propias experiencias, Maimónides escribió al menos diez tratados médicos, discutiendo condiciones como el asma y la neumonía. Su trabajo se acredita con la difusión del conocimiento médico entre la comunidad judía durante la Edad Media.

Hildegard Von Bingen (Alemania) 1098-1179 d.C.

Hildegard fue una monja benedictina que era conocida por su enfoque holístico de curación y remedios herbales. Fue la autora del noveno volúmen Physcia y del quinto volúmen Causae et Curae, que cubren una amplia gama de temas que incluyen la fisiología humana, las propiedades medicinales de las plantas y los tratamientos a base de hierbas. Si bien sigue sin conocerse exactamente dónde estudió medicina Hildegard, su escritura sugiere que estaba familiarizada con la medicina popular, la medicina árabe y el trabajo de Galen.

Ibn Al-Nafis (Siria) 1213-1288

Ibn al-nafis hizo uno de los mayores descubrimientos médicos del mundo medieval cuando describió correctamente la circulación pulmonar, con la sangre moviéndose del lado derecho al lado izquierdo del corazón a través de los pulmones. Esto contradecía la visión tradicionalmente aceptada de Galen, donde la sangre se filtraba desde el ventrículo derecho al izquierdo a través de las paredes de la cámara; a los estudiosos europeos les llevaría otros tres siglos demostrar que Ibn Al-Nafis estaba en lo cierto. También predijo la existencia de circulaciones coronarias y capilares, 400 años antes de su descubrimiento, lo que demuestra que era un médico muy adelantado a su propio tiempo.

Averroes (Al-Andalus) 1126-1198 d.C.

Averroes, un médico de la corte real de los Almohades, fue célebre por su profundo conocimiento en el campo de la medicina. Creó una serie de obras médicas, la más importante de las cuales fue la primera, la enciclopedia Libro de generalidades de la medicina que escribió en 1162. También conocido por su nombre en latín, El Colliget, se dividió en siete libros que trataron una variedad de temas, entre ellos la anatomía, la higiene y la terapia. El Colliget se centró en las bases teóricas de la medicina y resumió el trabajo de Galen, obteniendo gran reconocimiento en el mundo médico latino de la edad media.

Guy de Chauliac (Francia) 1300-1368 d.C.

Después de estudiar medicina en Montpellier, París y Bolonia, Chauliac ejerció como médico en Lyon y se desempeñó como cirujano personal de tres Papas del papado de Aviñón. Escribió Chirurgia Magna, en la que habló sobre una variedad de tratamientos médicos y procedimientos quirúrgicos, en gran parte influenciados por el trabajo de Galen. Chirurgia Magna se convirtió rápidamente en uno de los libros de texto quirúrgicos más importantes de la edad media y se mantuvo como tal durante casi 400 años. Durante el brote de la peste negra, Chauliac fue el primero en distinguir las diferencias entre la peste neumónica y la peste bubónica.

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