5 preguntas sobre el interior de nuestro planeta

En lo profundo de la tierra late el corazón de nuestro mundo. Debajo de nuestros pies se encuentra la agitación de las increíbles fuerzas, que influyen en toda la vida y pasan casi desapercibidas hasta que emergen …

¿Dónde está el cementerio de los continentes?

Donde se unen el núcleo y el manto de la Tierra, la temperatura es de 10,800 ° F. Eso es tan caliente como la superficie del Sol. Allí, a una profundidad de 3,000 Km., se encuentra el cementerio de los continentes. Aquí es donde losas gigantescas llamadas placas tectónicas son empujadas hacia el núcleo externo fundido del planeta. Pero este lugar de descanso final de las losas continentales no es definitivo en absoluto, también es un lugar de nuevos comienzos.


Como un ave fénix que se levanta de las cenizas, las masas de magna en forma de hongo del interior de la Tierra ascienden a la superficie, emergiendo del océano como nuevas islas volcánicas, como las de Hawai. Los sismólogos han descubierto que una de estas plumas mantélicas se elevan bajo Australia y Nueva Zelanda. Y están seguros: aquí es donde las próximas islas volcánicas saldrán del fondo del océano.

¿Estamos surfeando sobre una ola de magma?

Las placas tectónicas de la Tierra son como aletas gigantes en un mar de magma que está en constante movimiento. Este material viscoso, que atraviesa la superficie de la Tierra de vez en cuando en una explosión de actividad volcánica, se mantiene en movimiento en el interior de nuestro planeta mediante dos procesos. El flujo convectivo asociado con la tectónica de placas es causado por placas frías en la superficie que se hunden nuevamente en el manto, mientras que las columnas del manto transportan calor hacia arriba desde el interior del planeta.

Pero, ¿qué pasaría si el núcleo de la Tierra dejara de moverse? Los científicos creen que Alemania, por ejemplo, se hundiría más de 100 metros, provocando que el Mar del Norte y el Mar Báltico se extiendan a grandes áreas del norte del país. Islandia posiblemente podría hundirse más de 900 metros, sin dejar nada visible excepto una pequeña cadena de islas.Pero algunos lugares se elevarían: la ciudad de Nueva York en más de 100 metros y los Andes en Sudamérica en casi 1000 metros. Pero, ¿existe algún peligro de que la actividad interna de la Tierra llegue a descansar? Para averiguarlo, los geólogos de la Universidad de Potsdam de Alemania realizaron una simulación del núcleo de la Tierra durante un período de 200 millones de años y llegaron a una sorprendente conclusión: el magma dentro de la Tierra tarda 150 millones de años en someterse a un ciclo completo antes de volver a empezar; por lo tanto, es el proceso geológico más largo y antiguo del planeta.

Estas corrientes son parte de una operación continua, y es poco probable que todo un continente se hunda en el mar, con una sola excepción posible. Australia se ha estado inclinando hacia el norte y el este durante los últimos 100 millones de años, Sydney, de hecho, se está hundiendo.

¿CUÁNDO VIVIRÁN LOS EUROPEOS EN EL SAHARA?

Nuestra tierra puede parecer constante e imperturbable. Giramos alrededor del sol y nada parece capaz de desviarlo de su ritmo, pero ¿es eso realmente cierto? El geólogo Bernhard Steinberger, del Centro Helmholtz en Potsdam, Alemania, ha determinado que nuestro mundo se ha estado desviando durante algún tiempo. Descubrió la causa en África y bajo el Océano Pacífico, varias millas por debajo de la superficie de la Tierra. Allí, gigantescas burbujas de roca fundida hacen que nuestro planeta pierda el equilibrio mientras gira sobre su eje a 1.500 Km. por hora. Sin embargo, esta no es la primera vez que la Tierra ha perdido su equilibrio. Durante los últimos 100 millones de años, el planeta se ha desviado en casi 9 grados con respecto a su eje de rotación.

Hace unos 320 millones de años, variaba hasta 18 grados. Los resultados fueron más serios de lo que uno podría imaginar. Los continentes en ese momento estaban en zonas climáticas completamente diferentes a las de hoy. Los científicos dicen que si la Tierra se inclinara 18 grados nuevamente, Alemania estaría en una zona climática sahariana. Steinberger está seguro de que está sucediendo: según sus cálculos, las capas externas de la Tierra se han estado moviendo a una velocidad de 0,2 grados cada millón de años, durante los últimos 40 millones de años. Pero puedes respirar tranquilo: a ese ritmo, todavía tardará otros 90 millones de años para que el cálido sol del norte de África derrote a Berlín.

¿Tiene la Tierra una fuga de agua?

La geoquímica Emily Pope del Museo de Historia Natural de Dinamarca se sorprendió cuando ella y su equipo examinaron los acantilados de Groenlandia y encontraron restos de océanos anteriores. Las rocas serpentinas, que tienen 3.800 millones de años de antigüedad, se formaron en el lecho de un mar primitivo. Pero, ¿qué pasó con el agua que una vez había cubierto esta tierra? Cuando examinaron a la serpentinita, los investigadores hicieron un descubrimiento sorprendente: el agua de hace 3.800 millones de años era mucho más ligera que la de los océanos de hoy porque contenía considerablemente menos deuterio.

El deuterio es una forma especialmente pesada de hidrógeno que, con un protón y un neutrón en su núcleo, es dos veces más pesado que el elemento ordinario. Tiende a permanecer en el agua de mar incluso después de la evaporación. Por lo tanto, una mayor concentración de deuterio proporciona pistas sobre cuánta agua solían contener los océanos. Según estos cálculos, alrededor de una cuarta parte del agua de la Tierra ha desaparecido en los últimos 4 mil millones de años en forma de hidrógeno más ligero que se evaporó. Emily Pope y su equipo encontraron dos fuentes de esta pérdida: algunas desaparecieron cuando se crearon los continentes, y el resto se disipó en el espacio porque la atmósfera primitiva contenía mucho menos oxígeno que podría haberse combinado con el hidrógeno para formar agua.

Hoy el hidrógeno que se evapora regresa a la Tierra en forma de lluvia. Sin embargo la pérdida continúa. Unas 100.000 toneladas de hidrógeno desaparecen en el espacio cada año. Pero no te preocupes: los océanos no se secarán. La pérdida de agua hace que el nivel de los océanos caiga solo una pequeña fracción de una pulgada por año.

¿Hay aliens en las entrañas de la Tierra?

Profundamente debajo de la superficie de la Tierra, encerrados dentro de la roca caliente primordial, prosperan, alimentándose de sustancias químicas aún desconocidas. En todas partes del mundo hay microbios que viven a varios kilómetros bajo nuestros pies, en cuevas profundas o debajo del fondo del océano. Ahora los científicos han hecho un descubrimiento increíble: al tomar muestras hasta a 12.000 kilómetros de distancia, han encontrado el mismo ADN en casi todos los microbios que han analizado. ¿Cómo es posible que estén tan estrechamente relacionados?.

El microbiólogo marino Antje Boetius de la Universidad de Bremen cree que los microbios se originaron en la corteza terrestre y son la fuente de toda la vida en el planeta. Y ahí es donde continuarán viviendo mucho después de que todas las otras formas de vida en la Tierra se hayan extinguido. Los investigadores creen que estos microbios pueden ser la clave para descubrir la vida extraterrestre en otros planetas.

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